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Televisión y cine

Netflix ahora tiene mejor sonido

Un accidente de automóvil en Stranger Things 2 impulsó a Netflix a mejorar la calidad de su transmisión de audio.

Parkwood Entertainment

Si planeas ver un programa o una película en Netflix el miércoles por la noche, vas a notar que suena mejor. La compañía de transmisión lanzó una nueva función llamada "audio de alta calidad" que asegura que lo que escuchas esté más cerca de lo que pretenden los artistas detrás de tu programa favorito. El audio mejorado de Netflix se produjo debido a la popular serie Stranger Things 2.

El primer episodio de Stranger Things 2 comienza con una persecución en auto. Pero cuando los hermanos Duffer, los creadores del programa, lo escucharon por primera vez en una sala de estar, notaron que el sonido no era tan nítido como el máster original del estudio.

"No suena tan definido. Un poco blando, se podría decir. O como si hubiera una servilleta encima", dijo Scott Kramer, gerente de tecnología de sonido de Netflix. "Muy sutil, pero notable".

Para abordar el problema, el programa se transmitió a una tasa de bits más alta, con lo que sonó más cerca de lo que hizo el máster de estudio original. Esto sentó las bases para que Netflix creara su nueva función de audio de alta calidad.

El audio de alta calidad no solo ofrece una tasa de bits superior, sino que también puede adaptarse a la velocidad de tu conexión a Internet al aumentar o disminuir esa tasa de bits. El video de Netflix ya hace algo similar. Si alguna vez has estado en una conexión más lenta, es probable que hayas visto una reproducción de video con una calidad inferior hasta que haya un búfer suficiente para cambiar a una versión de mayor calidad. El audio de alta calidad hará lo mismo y se moverá hacia arriba y hacia abajo en calidad sin problemas mientras ves un programa.

Actualmente, el audio de alta calidad se está extendiendo a televisores y cajas conectadas con soporte para 5.1 o Dolby Atmos. Los dispositivos con 5.1 recibirán una tasa de bits de 192 kbps a 640 kbps. Si eres un suscriptor de Netflix Premium y tienes un dispositivo Atomos, la reproducción estará entre 448 kbps y 768 kbps.

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Tuve la oportunidad de experimentar el nuevo audio de alta calidad escuchando una secuencia de Stranger Things. Hubo tres versiones: el máster original, uno de baja tasa de bits (192 kbps) y uno de mayor tasa de bits (640 kbps). La versión de baja tasa de bits sonaba bien, pero en comparación con el máster original carecía de detalles de audio sutiles y claridad. La versión de alta tasa de bits, para mis oídos, era idéntica a la del máster original y logra lo que se denomina perceptualmente transparente. No te preocupes, tampoco sabía qué significaba eso al principio.

"Perceptualmente transparente" es lo que sucede cuando no se perciben diferencias entre un máster de estudio y el audio comprimido. Para el streaming de Netflix, ese punto "perceptualmente transparente" fue de 640 kbps.

Netflix dijo que estas tasas de bits podrían "evolucionar" con el tiempo a medida que la compañía se vuelve más eficiente con su codificación. Las mejoras a las transmisiones estéreo AAC (móvil, PC) vendrán más adelante este año.