Netflix llegará pronto a las cajas de cable Xfinity de Comcast: reporte

Según ReCode, la gigante de cable permitirá que su rival de 'streaming' de video aparezca como un app en su caja X1 a finales de este año.

Narcos es una serie original y exclusiva de Netflix.

Foto de Daniel Daza

Tras llegar a un acuerdo para poner el app de Netflix en sus cajas de cable, Comcast y el servicio de streaming de video se convierten en enemigos íntimos.

Esta colaboración inesperada se manifestará a finales de 2016 cuando los suscriptores de Comcast con la caja X1, su transmisora de TV por cable más avanzada, podrán ver los videos de Netflix, reportó ReCode el martes.

Este acuerdo es importante, porque Comcast se rehusaba a permitir la aparición de Netflix en su plataforma de cable, aunque Netflix ya aparecía en otras proveedoras de TV paga como Dish, Suddenlink y RCN. Además, Netflix ya está disponible en las cajas de streaming Apple TV, Amazon Fire TV, Roku y Chromecast, y en varias marcas de televisores inteligentes.

La propagación de Netflix por diferentes avenidas de distribución ayudó al servicio de streaming a aumentar su base de suscriptores en EE.UU. a 45.7 millones a finales de su primer trimestre de 2016, frente a los 22.4 millones de suscriptores al servicio de cable que sumó Comcast durante el mismo periodo, según los resultados financieros de ambas compañías. Comcast tiene un total de 28 millones de suscriptores para sus tres servicios: Internet, cable y telefonía.

Ahora ambas compañías tienen el potencial de incentivar a más personas a inscribirse a sus respectivos servicios. Comcast le da una razón a sus clientes para no cortar el cable -- y pagar por una caja de streaming -- ahora que tendrán acceso a Netflix por X1. Por su parte, Netflix podría capturar la atención de personas que nunca antes hubiesen considerado inscribirse al servicio con un precio básico de US$7.99 al mes.

Este acuerdo podría convertirse en el Santo Grial del entretenimiento en casa a pesar de la difícil relación que han tenido las dos compañías. Netflix acusó a la división de Internet de Comcast de estrangular la transmisión de sus videos y violar la neutralidad del Internet, algo que Comcast negó estar haciendo. Finalmente, Netflix acordó pagarle a Comcast por el acceso directo a su red de banda ancha.

Pero siempre hubo un poco de esperanza. En 2014, el presidente ejecutivo de Comcast, Brian Roberts, insinuó la posibilidad de ofrecer Netflix en su plataforma de televisión por cable. Por su parte, el presidente ejecutivo de Netflix, Reed Hastings, dijo en ese entonces estar dispuesto a colaborar juntos.

"Comcast y Netflix han alcanzado un acuerdo para incorporar a Netflix en X1, para proveer acceso continuo al gran contenido ofrecido por ambas compañías", según un comentario por email de Netflix. "Aún tenemos mucho trabajo previsto antes de que el servicio esté disponible para los consumidores a finales de este año. Tendremos más detalles al respeto en ese momento".

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