Netflix gana fuerza -- y cada vez más fans -- fuera de EE.UU.

La demanda internacional por el servicio de 'streaming' de video crece, mientras que su base de clientes en EE.UU. parece estar al punto de la saturación.

El presidente ejecutivo de Netflix, Reed Hastings, durante su presentación en CES 2016.

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Netflix añadió 5.59 millones suscriptores durante el cuarto trimestre de 2015, cómodamente sobrepasando su propio pronóstico de 5.15 millones de suscriptores nuevos. La compañía dijo, además, que espera sumar más de 6 millones de suscriptores en los tres primeros meses de este año, debido principalmente a la demanda internacional.

La expansión internacional de Netflix ha contribuido a su rápido crecimiento. En los últimos tres meses de 2015, Netflix lanzó su servicio en Japón, España, Portugal e Italia. En total, los consumidores en más de 190 países -- básicamente en casi todas las naciones del mundo, con algunas excepciones incluyendo China -- ahora pueden disfrutar de Netflix.

Eso es porque el mercado local de Netflix en EE.UU. parece estar a punto de saturación. La compañía registró 1.56 millones de suscriptores más en Estados Unidos durante el último trimestre de 2015, frente a 1.9 millones del mismo trimestre en 2014. La empresa dijo que esperaba añadir 1.75 millones de suscriptores en EE.UU. durante el trimestre actual, frente a los 2.28 millones de suscriptores que registró durante el mismo periodo el año pasado.

"Nuestra alta penetración en los EE.UU. parece estar causando que las adiciones netas sean ahora más difíciles que en el pasado", dijo la compañía en un comunicado.

Además, las nuevas tarjetas de débito y crédito con los chips incorporados siguen causando dificultades para que Netflix pueda cobrar por las renovaciones de las suscripciones. Durante el trimestre anterior, la compañía culpó a las nuevas tarjetas, con sus fechas de vencimiento actualizadas, de algo que llamó "una deserción involuntaria". Las nuevas tarjetas "continúan siendo un problema", dijo la compañía.

A pesar de las bajas cifras de suscripciones en EE.UU., a los inversionistas parece gustarles lo que vieron en el reporte. Las acciones de Netflix subieron más de un 8 por ciento en la bolsa después del cierre.

Netflix reportó una ganancia de US$43.2 millones, o 10 centavos por acción, en ingresos de US$ 1,820 millones durante el cuarto trimestre de 2015. Los analistas estimaron ganancias de 2 centavos por acción, después ajustar por cosas como la compensación basada en acciones, en ingresos de más de US$1,800 millones, según Thomson Reuters.

Nota del editor: este artículo se modificó el 20 de enero de 2016 a las 4:08 p.m. hora del Pacífico de Estados Unidos con la cifra correcta de países donde opera Netflix.

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