Netflix admite limitar velocidad de video para clientes de AT&T y Verizon

La gigante de 'streaming' dice que por cinco años ha ralentizado el video para los usuarios inalámbricos, en un esfuerzo por salvarlos.

Netflix dice que ha estado reduciendo la velocidad de transmisión de video en Verizon y AT&T por los últimos cinco años.

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Si ves Netflix en Verizon o AT&T, el servicio de streaming de video te está impidiendo ver la película completa (por así decirlo); y esto, dice Netflix, es por tu propio bien.

Una semana después de que los proveedores de servicios inalámbricos fueran acusados de estrangular la velocidad de video en sus redes (un proceso conocido en inglés como throttling), Netflix ha ofrecido asumir la culpa por la mala calidad del video.

Netflix dijo el jueves al Wall Street Journal que ha ido disminuyendo la velocidad de transmisión de video en los operadores inalámbricos de todo el mundo, incluyendo Verizon y AT&T, durante los últimos cinco años para "proteger a los consumidores y evitar que éstos rebasen sus límites de datos móviles".

Netflix ahora planea dar parte del control a los usuarios mismos. En mayo, la compañía planea lanzar una función de "ahorro de datos" para aplicaciones móviles, permitiendo a algunos suscriptores hacer más streaming, pero de menor calidad, si tienen un plan de datos de poca capacidad o bien aumentar la calidad de video si tienen un plan menos restrictivo.

"Se trata de un equilibrio que asegura una buena experiencia de transmisión, evitando multas no esperadas de los proveedores de móviles," dijo la compañía en un blog el jueves por la noche.

Netflix ha sido un firme defensor de la neutralidad de la red, la idea de que todo el tráfico en Internet debe ser tratado por igual. Eso significa que los proveedores de banda ancha no pueden bloquear o ralentizar los servicios en línea o aplicaciones que utiliza. También significa que tu proveedor de Internet no puede crear las llamadas vías rápidas que obligan a empresas como Netflix a pagar una cuota adicional para acelerar la entrega de contenido.

Sin embargo, las reglas de neutralidad de la red aprobadas hace un año por la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) no se aplican a las empresas de contenidos como Netflix.

La controversia estalló la semana pasada cuando el presidente ejecutivo de T-Mobile, John Legere, alegó que Verizon y AT&T estaban estrangulando las velocidades de video. Las empresas negaron dicha acusación.

Netflix dijo que, para proteger a los clientes de cargos en exceso, fijó un límite máximo de secuencias de video para los usuarios móviles de 600 kilobits por segundo, mucho más lento que lo que es posible en las redes inalámbricas actuales. Ver dos horas de video HD en una red inalámbrica podría comer hasta 6 gigabytes de datos, la asignación incluida en el plan mensual de US$80 de Verizon.

Pero no todas las empresas inalámbricas reciben este tratamiento. Los clientes de T-Mobile y Sprint están exentos de la política porque "históricamente estas dos empresas han tenido más políticas favorables al consumidor," dijo Netflix al Journal. En lugar de golpear a sus clientes con los costos adicionales cuando exceden sus límites de datos, esos portadores hacen más lentas las velocidades inalámbricas. Los usuarios móviles suelen consumir un promedio de 3 gigabytes de datos al mes.

El razonamiento de Netflix no tiene en cuenta que AT&T tiene millones de clientes con planes de datos ilimitados que han estado recibiendo mala calidad del video a pesar de no estar sometidos a límites de datos.

La revelación no le sentó bien a AT&T, la segunda mayor operadora de telefonía móvil de Estados Unidos después de Verizon.

"Estamos indignados tras enterarnos de que Netflix está, al parecer, estrangulando el video para sus clientes de AT&T sin su conocimiento ni consentimiento," dijo Jim Cicconi, director de asuntos legislativos de AT&T, en un comunicado.

Representantes de Verizon no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios.

Netflix dijo en su blog que proporcionaría más detalles acerca de su función de protector de datos a medida que se acerque la fecha de lanzamiento.

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