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Ciencia

Estos trajes 'felices' de la NASA quieren acabar con la depresión de los astronautas

El espacio puede hacer mella en la salud mental de los astronautas, pero una nueva tecnología de trajes espaciales pretende ayudar a protegerse de la tristeza.

Los sensores portátiles algún día podrán monitorizar la salud física y mental de los astronautas.

Florida Polytechnic University

Tiene razón Elton John cuando dice en su canción "Rocket Man", que uno puede sentirse muy solo en el espacio.

Ahora imagínate si tuvieras un traje espacial especializado que estuviera en sintonía con tu estado de ánimo y te ayudara a mantenerte cómodo y feliz.

Investigadores de la Universidad Politécnica de Florida están desarrollando la tecnología "Smart Sensory Skin" (S3) que utiliza sensores inalámbricos para rastrear cambios físicos y emocionales en astronautas y ajustar sus entornos para compensar.

Los datos del sensor podrían utilizarse para provocar cambios en la temperatura, una reducción o aumento de la exposición a la luz o un ajuste de los niveles de oxígeno, entre otras variables.

"Los tipos de problemas que puedes encontrarte incluyen un bajón del estado de ánimo, comprensión, moral o interacción personal", dice la NASA en un estudio sobre el impacto potencial en el cuerpo humano tras pasar tiempo en el espacio. El aislamiento, el confinamiento, los trastornos del sueño, la monotonía y la fatiga pueden contribuir al desarrollo de la depresión en los astronautas.

"Es vital para los astronautas estar mentalmente sanos durante las misiones y ahora mismo no hay una solución activa en tiempo real para ayudarlos cuando se sienten estresados o ansiosos", dijo el profesor de ingeniería eléctrica Arman Sargolzaei, uno de los líderes del proyecto S3.

El sistema de sensores S3 se incorporaría a la ropa y controlaría todo, desde la presión arterial hasta el pulso y los ángulos de articulación. Imagina una versión de cuerpo completo muy avanzada de un FitBit. También enviaría información al control de la misión en la Tierra para su monitorización por el personal médico.

S3 todavía está en las primeras etapas. Los investigadores se enfrentan al desafío de hacer que el sistema sea pequeño, discreto y fácilmente vestible. El Programa de Investigación Espacial de la Florida de la NASA está ayudando a financiar su desarrollo.