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Ciencia

El telescopio TESS descubre dos planetas parecidos a la Tierra

El telescopio cazaplanetas ha detectado a una 'supertierra' y a una 'Tierra caliente' que se encuentran a menos de 60 años luz de distancia.

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NASA

El telescopio espacial TESS de la NASA acaba de alcanzar un nuevo hito: Ha descubierto sus dos primeros exoplanetas. 

NASA compartió una imagen que revela cientos de miles de estrellas en el firmamento austral. Es en esta parte del firmamento donde TESS ha fijado su vista y ha confirmado que las cosas están funcionando como se esperaba. Esto significa que TESS puede enfocar sus cuatro cámaras en las estrellas para detectar pequeñas fluctuaciones en el brillo de las mismas, lo que sugiere que hay un planeta transitando alrededor de una estrella.

Pero parece que estos datos fueron apenas un aperitivo, ya que un ensayo subido al servidor arXiv sugiere que TESS ya ha encontrado su primer planeta: una supertierra que orbita la estrella Pi Mensae, que se encuentra a 60 años luz de distancia. La cuenta de Twitter de TESS anunció el descubrimiento el miércoles, pero dice que el hallazgo tiene que pasar por una revisión antes de ser validado. 

Si el dato es validado, la nueva supertierra, que por ahora lleva el nombre de "π Men c", se convertirá en el primer descubrimiento de TESS en su misión de dos años para encontrar exoplanetas parecidos a la Tierra que orbitan estrellas cercanas. El período de la órbita de este planeta es de solo 6.3 días. 

Y, esta nueva supertierra no está sola. Otro planeta conocido como "π Men b", que es cerca de diez veces el tamaño de Júpiter y un período de órbita de más de 2,100 días, también habita el vecindario de Pi Mensae. 

Pero, espera, hay más exoplanetas.

Otro ensayo aún no publicado que se subió al servidor arXiv sugiere que TESS quizá ya ha localizado un planeta que orbita la estrella enana LHS 3844. La estrella está un poco más cerca que Pi Mensae, a 49 años luz de distancia. Actualmente llamado LHS 3844 b, el planeta orbita alrededor de su estrella en espacio de once horas. El equipo de investigación advierte que el planeta podría estar orbitando una estrella secundaria de baja luminosidad.

Los datos deben ser validados antes de que se añada oficialmente el exoplaneta a la creciente lista de cuerpos celestiales. 

TESS fue lanzado en abril de 2018 e inició oficialmente sus operaciones en julio. 

Con la colaboración de Suan Pineda.