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Ciencia

Así se despliega el telescopio de nueva generación de la NASA

El telescopio espacial James Webb quizá traiga ciertos retrasos, pero su sistema de espejos secundario pasó una prueba importante.

El telescopio espacial James Webb probó el despliegue de su sistema secundario de espejos.

NASA

El telescopio de nueva generación de la NASA es muy grande en mucho sentidos: grandes espejos, gran presupuesto, gran tamaño. El telescopio espacial James Webb es tan grande que tiene partes que deben doblarse y luego desdoblarse en el espacio tras su lanzamiento, que esperamos sea en 2021. 

La NASA recién hizo pruebas en un componente crítico cuando desplegó el sistema de soporte que sostiene el espejo secundario del telescopio. El espejo se extiende en unos brazos largos delante de los espejos principales, que se asientan en forma de panal.

"Este espejo circular más pequeño juega un papel importante para recolectar luz para los 18 espejos primarios del Webb en un haz enfocado", dijo la NASA el martes 6 de agosto en un comunicado. Un video muestra el proceso y es fascinante de ver. Los ingenieros vestidos con traje blanco en el video ofrecen una referencia para imaginar el tamaño masivo del telescopio.

El objetivo es que el James Webb sea el más importante de los telescopios espaciales de la NASA. El Hubble es el más famoso, pero se está haciendo viejo. El Webb es considerablemente más poderoso que el Hubble y está diseñado para estudiar distantes sistemas solares y profundizar en la historia del universo.

El telescopio Webb está actualmente dividido en dos grandes mitades que deben ser conectadas. "La prueba del espejo secundario representa el último gran paso previo a la integración del telescopio a su forma final como un observatorio completo", explicó la NASA.

El nuevo telescopio no ha tenido un proceso demasiado terso. Ha padecido ya diversos retrasos, exceso de costos y, literalmente, algunos tornillos sueltos. La NASA espera lanzarlo en 2021, aunque originalmente estaba programado su puesta en órbita para 2018. 

La exitosa prueba del espejo secundario es una bienvenida señal de progreso en la misión que ha enfrentado muchos pequeños accidentes.

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