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NASA: Luna de Saturno tiene todos los elementos para albergar vida

La NASA ha registrado evidencia de océanos bajo las congeladas superficies de las lunas de Júpiter y Saturno, con los ingredientes potenciales para sustentar la vida.

Este gráfico ilustra cómo la NASA piensa que el agua interactúa con la roca en el fondo del océano de Encélado, una de las lunas de Saturno, para producir hidrógeno.

NASA/JPL-Caltech/Southwest Research Institute

La Tierra luce como un planeta azul visto desde el espacio, pues está rodeado de agua. Pero no tiene la exclusividad sobre este preciado líquido en el Sistema Solar.

Esta parece ser la conclusión del comunicado que la NASA divulgó hoy jueves en un video para dar a conocer los detalles de los océanos que existen bajos las gélidas superficies de las lunas de Júpiter y Saturno.

El evento de la NASA se llamó Oceans Beyond Earth y cuenta con su propia página Web, así como de un video que explica en detalle los hallazgos de las misiones de la agencia aeroespacial estadounidense.

Los hallazgos a los que hizo referencia la NASA son el resultado de investigaciones hechas por la misión Cassini a Saturno y el telescopio espacial Hubble.

Según las investigaciones, una forma de energía química potencialmente capaz de sustentar la vida fue hallada en Encélado, una de las lunas de Saturno. Y el telescopio Hubble reportó evidencia de erupciones de vapor en la luna Europa de Júpiter.

"Esto es lo más cerca que hemos estado de identificar un lugar con algunos de los ingredientes necesarios para la existencia de un ambiente habitable", explicó Thomas Zurbuchen, funcionario del Science Mission Directorate de la NASA (oficina con sede en Washingon) en el comunicado de la agencia aeroespacial.

El documento con los hallazgos de la misión Cassini, publicado en la revista Science, indican que hay gas de hidrógeno -- una fuente potencial de energía química para sustentar la vida -- que emana del océano subterráneo de Encélado.

El hidrógeno de este océano podría ser empleado por microbios para combinarlo con el dióxido de carbono disuelto en el agua. En teoría, si hubiera microbios allí, estos podrían vivir.

La NASA considera de suma importancia estas investigaciones y hallazgos pues el agua líquida es uno de los tres ingredientes primarios para la existencia de la vida.

Los otros dos ingredientes son una fuente de energía (para activar el metabolismo) y elementos químicos (como el carbono, el nitrógeno y el oxígeno, entre otros).

"La confirmación de que la energía química necesaria para la vida existe en el océano de una pequeña luna de Saturno es un avance importante en nuestra búsqueda de mundo habitables más allá de la Tierra", añadió Lida Spilker, científico de la misión Cassini, en el comunicado hoy por la NASA.


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