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NASA revela mapa del asteroide Vesta

Vesta, un asteroide del tamaño del estado de Arizona, ahora tiene su propio mapa geológico que demuestra el impacto de los meteoritos sobre su superficie durante millones de años.

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Vesta tiene una historia geológica bastante interesante.Foto de NASA/JPL-Caltech/ASU

El Hombre recientemente logró aterrizar una nave espacial sobre un cometa, por lo que no sería descabellado imaginar que algún día vaya de excursión a Vesta, un enorme asteroide que la misión Dawn de NASA comenzó a estudiar.

NASA describe a Vesta y otros asteroides similares a ella como "restos de la formación de nuestro sistema solar". La nave espacial Dawn ha recolectado muchos datos sobre Vesta, que los científicos han usado para crear un mapa geológico fascinante del asteroide que demuestra su larga historia de impactos con meteoritos.

"La campaña para crear un mapa geológico de Vesta tomó dos años y medio para completar y los mapas que resultaron nos permitieron conocer el periodo de tiempo geológico de Vesta frente a otros planetas", dijo el científico David A. Williams, de la Universidad Estatal de Arizona que ayudó a traducir los datos de Dawn a un mapa geológico.

Cámaras especiales a bordo de Dawn han ayudado a los científicos a determinar el periodo geológico del asteroide. En el mapa, el color marrón representa las superficies más viejas, las cuales están salpicadas con mucha actividad de cráteres. El color morado indica lugares formados por el impacto Veneneia, que fue un meteorito grande. Las áreas verdes y amarillas demuestran actividad más reciente en la superficie del asteroide.

Es difícil para los científicos determinar con seguridad la edad de los varios impactos de meteoritos, sin embargo, algunos cálculos indican que el impacto del Veneneia se dio tal vez hace 2,100 millones a 3,500 millones de años atrás

Vesta tiene una conexión inusual con la Tierra que Dawn ayudó a verificar. Se piensa que el asteroide es la fuente responsable de unos meteoritos basálticos encontrados sobre nuestro planeta. Las observaciones de Dawn encajan con esta idea, dado a los ejemplos de un asteroide que tienen los científicos y que ha sido estudiado por la nave espacial de NASA

Vesta es aproximadamente del tamaño del estado de Arizona y a veces se puede ver a simple vista desde la Tierra, aunque unos binoculares o un telescopio podrían ayudar. Dawn ya se ha ido de Vesta y está en camino al planeta enano Ceres, el objeto más grande en el cinturón de asteroides donde reside Vesta.

Cuando llegue Dawn a Ceres, posiblemente para marzo de 2015, lanzará un capítulo nuevo en la exploración de la nave espacial de esa esquina de nuestra galaxia.