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Ciencia

Gigante tormenta en Marte pone en peligro al rover Opportunity

El vehículo marciano luchará por sobrevivir el intenso frío marciano.

Este mapa global de Marte muestra la tormenta de polvo. El punto azul señaliza la posición de Opportunity. 

NASA/JPL-Caltech/MSSS

Es difícil quejarse del clima en la Tierra una vez se le compara con Marte. 

Una tormenta de polvo más grande que Norteamérica está azotando el Planeta Rojo. La NASA anunció que se iban a suspender las operaciones del rover Opportunity mientas espera que pase la tormenta. 

La NASA publicó un mapa global de Marte que fue capturado por el Mars Reconnaissance Orbiter el 6 de junio. Muestra una tormenta de polvo en crecimiento y un punto azul que denota la ubicación aproximada del rover. 

El Mars Reconnaissance Orbiter notó el crecimiento de la tormenta por primera vez el 1 de junio. El equipo de MRO le advirtió al equipo de Opportunity para que se prepararan. La tormenta creció rápidamente a más de 7 millones de millas cuadradas (18 millones de kilómetros cuadrados) y azotó Perseverance Valley, donde está ubicado Opportunity. 

La tormenta de polvo está afectando los paneles solares de Opportunity, que el rover utiliza para recargar sus baterías y potenciar los calentadores que permiten al rover funciona en condiciones de frío extremo en Marta. La NASA dice que el impacto de la tormenta se puede comparar "a un día extremadamente neblinoso por el smog, tanto que opaca la luz del Sol".

"Existe un riesgo para el rover si la tormenta persiste por un período largo de tiempo, y Opportunity padezca demasiado frío mientras espera que se despejen los cielos", dice la NASA. 

El equipo de Curiosity también está monitorizando la tormenta de polvo, aun cuando el rover está localizado en el cráter de Gale, que se encuentra al otro lado del planeta. 

"Esperamos que aun cuando se se disipe la tormenta, la cantidad de polvo en Gale va a aumentar en los próximos días", dijo Scott Guzewich, un miembro del equipo de Curiosity. 

A pesar de la magnitud de esta tormenta, no se le puede comparar a una tormenta de 2007 que obligó a Opportunity a resguardarse durante dos semanas. Se espera que la actual suspensión de actividades sea temporal. Opportunity llegó a Marte en 2004 para una misión de 90 días — y aún sigue trabajando 14 años después.