NASA muestra nuevas e impactantes imágenes de Plutón

Tal como lo prometió, la agencia espacial estadounidense reveló fotografías de las montañas del planeta enano, así como imágenes del satélite más grande, Caronte.

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Las montañas de Plutón en su región ecuatorial NASA

Los científicos no dejan de maravillarse con las imágenes que está enviado la sonda News Horizons tras su sobrevuelo de Plutón. Tal como lo había anunciado la NASA, el miércoles se divulgaron nuevas fotografías y datos acerca del llamado planeta enano del Sistema Solar. Estos son los hallazgos más importantes hasta ahora difundidos.

La más sorprendente es la fotografía que revela claramente la existencia de montañas en su superficie (arriba), específicamente en la región ecuatorial del planeta enano, algunas con alturas que alcanzan los 3,500 metros. La NASA estima que las montañas de Plutón se formaron hace 100 millones de años, lo que es una edad ínfima comparada con los 4,500 millones de años que posee el Sistema Solar. Los científicos sospechan, según sus cálculos, que esta zona del planeta enano es activa geológicamente.

Además, la NASA reveló que la curiosa extensión de hielo en forma de corazón, apreciable en la primera imagen oficial de Plutón, será bautizada como Tombaugh Regio, en honor a Clyde Tombaugh, astrónomo que descubrió el planeta enano en 1930.

La mirada de New Horizons también se posó en los satélites de Plutón. Del más grande de ellos, Caronte, la NASA también dio a conocer una imagen en alta resolución, que revela, en palabras de la agencia espacial estadounidense, "un terreno variado y joven".

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Caronte en todo su esplendor NASA

Llamó la atención la aparente ausencia de cráteres en la superficie de Caronte, aunque sí se comprobó la presencia de fracturas geológicas en su superficie y un cañón (al estilo del de Colorado) pero con una profundidad de nueve kilómetros. Un dato curioso: en la imagen de Caronte se aprecia un área oscura en el hemisferio norte del satélite, al que el equipo de New Horizons bautizó informalmente Mordor, en alusión a la zona tétrica en el que reina Sauron, el villano de El señor de los anillos.

La sonda New Horizons también transmitió una imagen de otra de las lunas de Plutón. Se llama Hidra y por primera vez los astrónomos logran apreciar su tamaño y su superficie irregular. La información proveniente de la sonda apunta a que Hidra es un satélite cubierto de hielo. De las tres lunas restantes (Nix, Styx y Kerberos), no se mostraron fotografías durante la rueda de prensa del miércoles.

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De Hidra finalmente se pudo verificar su tamaño NASA

Finalmente, la NASA mostró un gráfico basado en el análisis del espectro infrarrojo que revelan abundancia de metano congelado, pero cuya concentración en la superficie varía significativamente en las distintas regiones de la superficie gélida de Plutón (ver gráfica abajo).

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El metano congelado abunda en Plutón NASA
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