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Ciencia

NASA quiere explorar Marte con abejas robóticas

La agencia espacial financia una investigación que busca crear un enjambre de Marsbee que sobrevolaría el Planeta Rojo.

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Unos robots modelados a la imagen y semejanza de las abejas terrestres podrán surcar los cielos de Marte. 

Amanda Kooser/CNET

La borrascosa superficie marciana es un infierno para las llantas de los rovers. Por ello, los investigadores de la NASA están considerando otras maneras de explorar el Planeta Rojo como sobrevolarlo en lugar de recorrer su superficie. La agencia espacial está considerando desarrollar un enjambre de abejas robóticas llamadas Marsbees.

Cada Marsbee puede ser del tamaño de un abejón, pero con alas de la envergadura de una cigarra. Las abejas se desplegarían de una base móvil que sirve como una central de comunicaciones y de recarga. 

"Nuestros resultados preliminares de que un abejón con unas alas de cigarra puede generar suficiente altitud para poder sobrevolar en la atmósfera marciana", según escribe Chang-kwon Kang, un ingeniero aeroespacial en al Universidad de Alabama en Huntsville. 

El equipo de Kang planea trabajar con un grupo japonés que construirá y probará un robot diseñado específicamente para operar en Marte. Los investigadores en Japón ya han desarrollado lo que denomina un "vehículo colibrí" que puede volar aquí en la Tierra. Planean probar el robot colibrí en una cámara al vacío para simular la atmósfera marciana. 

Este concepto muestra cómo las Marsbees pueden trabajar on una estación base. 

C. Kang

La exploración de Marte por los humanos aún está lejos de ocurrir, por lo que dependemos de robots para recolectar información acerca del Planeta Rojo. La NASA ha tenido mucho éxito con su rovers marcianos como Curiosity y Opportunity. Pero estos rovers están limitados en la extensión de terreno que pueden cubrir. Es en este aspecto donde los Marsbees pueden ayudar. La NASA, de hecho, ya está considerando la idea de una máquina voladora para estudiar la luna saturniana Titán.