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Ciencia

Es oficial: NASA conecta un helicóptero al rover marciano Mars 2020

El helicóptero está destinado a estudiar la viabilidad de volar un objeto en la delgada atmósfera de Marte.

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El helicóptero marciano. 

NASA

¿Cuán bien puede volar un vehículo en la atmósfera marciana? La NASA acaba de dar un paso más hacia una respuesta al anunciar que se ha conectado el helicóptero Scout al rover Mars 2020 que planea enviar al Planeta Rojo el próximo año. El vehículo Mars 2020 debería llegar a Marte en febrero de 2021, y si todo sale como lo planeado, el helicóptero se convertiría en el primer objeto volador en remontar vuelo en otro planeta que no sea la Tierra. 

El helicóptero marciano tendrá dos funciones. La NASA lo utilizará para ver cómo las condiciones de Marte afectan la aviación, y para probar que podemos volar helicópteros, drones y otros objetos voladores en el Planeta Rojo. Una vez esté en el aire, el helicóptero que está equipado con una cámara verá la viabilidad de explorar Marte desde el cielo. 

"Nuestro trabajo es probar que los vuelos autónomos y controlados se pueden ejecutar en la atmósfera extremadamente delgada de Marte", dijo MiMi Aung, directora del proyecto Mars Helicopter. "Si demostramos que los vuelos en Marte pueden funcionar, nos proyectamos con anticipación al día en que los helicópteros marcianos jueguen un papel importante en las exploraciones futuras del Planeta Rojo".

La delgada atmósfera marciana implica que el helicóptero tiene que ser a la vez liviano y potente. Utilizará celdas solares para cargar sus baterías y operará un calentador integrado para combatir las bajas temperaturas. El helicóptero será autónomo. 

La NASA anunció su plan de conectar un helicóptero al rover Mars 2020 el año pasado, pero ha estado desarrollando la tecnología desde 2013.