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Ciencia

Así como lo lees: NASA quiere regresar a la Luna en 2019

Cincuenta años después de Apollo, la agencia espacial está tomando un gran impulso para establecer una presencia permanente en nuestro satélite natural.

Apollo 11 lunar module in flight above the moon, with Earth in the background.

El módulo lunar regresa al módulo de comando después de la visita de 22 horas que hizo Neil Armstrong y Buzz Aldrin a la Luna en 1969.

NASA

Un día después de ponerle punto final a la misión de Opportunity en Marte, que duró 14 años, la NASA le dijo a los reporteros que espera regresar a la Luna. ¿Cuándo? Para finales de 2019. 

"Nuestro deseo es volar este año", dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado del Directorio de Misiones Científicas de la NASA, durante un evento de prensa enfocado en los planes de exploración lunar de la NASA el jueves. 

Tanto Zurbuchen como el administrador de la NASA, Jim Bridenstine, dijeron que la prioridad para algunos de los nuevos sistemas de aterrizaje lunar es la velocidad, pero advirtieron que las fechas de lanzamiento dependerán de cuán rápido los socios comerciales de la NASA puedan cumplir con sus próximas tareas. Estas tareas se anunciarán dentro del próximo mes. 

"Queremos incentivar la velocidad, en términos financieros", dijo Zurbuchen.

Bajo el gobierno de Trump, la NASA se ha enfocado en el regreso a la superficie lunar para establecer una presencia permanente en nuestro satélite natural. El plan se enfoca en la construcción de una especie de portal que orbita la Luna, y nuevo vehículos lunares.

En noviembre, la agencia anunció los nombres de nueve empresas con las cuales se asociará para transportar cargas a la Luna. Zurbuchen dijo el jueves que la NASA va a anunciar la próxima semana la docena de cargas científicas y de investigación que ha seleccionado y también dará a conocer la región de la Luna donde se enviarán estas cargas. 

peregrine-3

Astrobotic diseñó un vehículo capaz de llevar carga a la superficie de la Luna. 

Astrobotic

Zurbuchen dio pistas de que hay una sola empresa "en el catálogo" que podría llevar a cabo la primera tarea. 

Las empresas que se anunciaron en noviembre son  Astrobotic Technology, Deep Space Systems, Draper, Firefly Aerospace, Intuitive Machines, Lockheed Martin Space, Masten Space Systems, Moon Express y Orbit Beyond. De ellas, Lockheed Martin y Draper son las que tienen más amplia experiencia en el espacio. 

Tendremos que esperar para saber exactamente lo que la NASA quiere enviar a la Luna para entonces tener una mejor idea de cuál empresa será encargada de transportar la carga y cuán pronto lo podrá hacer. 

Bridenstine dijo que la meta es tener un contrato en mano para la próxima misión lunar para julio. No es una coincidencia que esta fecha coincida con el 50 aniversario de la llegada a la Luna de la misión Apollo 11.