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Ciencia

NASA descubre misteriosa masa de metal en el Polo Sur de la Luna

La agencia espacial quiere enviar a astronautas a nuestro satélite natural para 2024 para explorar la región.

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La cuenca Aitken en el Polo Sur de la Luna es la región marcada en azul. El círculo trazado muestra la ubicación de la masa de metal. 

NASA/Goddard Space Flight Center/University of Arizona

Los científicos dicen que hay algo inusual y metálico enterrado debajo del Polo Sur de la Luna. No, no se trata de un Atlantis perdido construido por alienígenas antiguos. Se trata, muy probablemente, de los restos de una enorme colisión que formó el cráter más grande de todo el Sistema Solar.

"Imagínate tomar un montón de metal cinco veces más grande que la Isla Grande de Hawái para luego enterrarlo bajo tierra. Ese es el tamaño de la masa que hemos detectado", dijo en un comunicado Peter B. James, profesor de geofísica planetaria en Baylor University.

Un equipo de investigadores encabezado por James analizó los datos de la gravedad de la Luna de la misión Gravity Recovery and Interior Laboratory (GRAIL) de la NASA y los compararon con la topografía lunar del Lunar Reconnaissance Orbiter para encontrar una sorprendente masa que se encuentra a cientos de miles de kilómetros bajo la cuenca Aitken del Polo Sur de la Luna. 

La cuenca que está en la parte inferior de nuestro único satélite natural es un cráter con la forma de un óvalo que tiene una profundidad de varios kilómetros y un ancho de unos 2,000 kilómetros. Si te preguntabas por qué no la habías visto antes, es porque se encuentra en el lado oscuro de la Luna.

"Una de las explicaciones de esta masa extra es que el metal del asteroide que formó este cráter aún está incrustado en la pluma del manto de la Luna", dijo James, quien agregó que se cree que el cráter tiene 4,000 millones de años, casi tan antiguo como la Tierra.

Otra posible explicación es que la masa puede ser un producto de la solidificación del océano de magma antiguo de la Luna.

El estudio fue publicado en la revista Geophysical Research Letters.

Quizá no tengamos que esperar mucho para develar los misterios del lado oscuro de la Luna, ya que la NASA planea enviar a astronautas al satélite para 2024.

"Sabemos que la región del Polo Sur de la Luna contiene hielo y que puede ser rica en otros recursos, basados en nuestras observaciones desde la órbita", dijo en abril Steven Clarke, de la NASA

¿Podrían haber suficientes recursos para que el Polo Sur se convierte en una ciudad industrial en el espacio? No es algo que se volverá realidad pronto, pero esto no previene que los fanáticos de la ciencia ficción sueñen con esta posibilidad.