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Ciencia

NASA tiene nueva meta: Regresar a la Luna en 5 años

El gobierno de Trump adelanta la fecha límite para llevar a astronautas estadounidenses de vuelta a la superficie de nuestro satélite lunar.

Buzz Aldrin on the moon

El segundo hombre en pisar la Luna, Buzz Aldrin, fue fotografiado por el primero en hacerlo, Neil Armstrong, quien se ve reflejado en el visor del casco de Aldrin.

NASA

Durante una reunión del Consejo Nacional del Espacio el martes, el vicepresidente Mike Pence lanzó un desafío a la NASA: enviar a astronautas de vuelta a la luna para 2024, adelantando la cronología de la NASA para regresar a la superficie de la Luna

"Lo que necesitamos ahora es un sentido de urgencia", dijo un Pence mientras se dirigía a un público reunido en el US Space & Rocket Center en Huntsville, Alabama. "Es una política expresa del gobierno y de Estados Unidos volver a llevar a astronautas estadounidenses a la Luna dentro de los próximos cinco años".

El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, quien fue nombrado al puesto por Donald Trump, aceptó el desafío. 

"La NASA va a hacer todo lo que esté en su poder para alcanzar esta fecha límite", dijo Bridenstine.

La cuenta de Twitter de Bridenstine también envió un enlace a la página Moon to Mars de la NASA que lista el año 2028 como la fecha objetivo para hacer llegar a los astronautas a la Luna. La página ha sido revisada desde entonces y ahora lista el año 2024 como el año objetivo para que lleguen los astronautas a la Luna.

La charla de Pence hizo eco de las tensiones de la era de la Guerra Fría que llevaron a la NASA llegar a la Luna con la misión Apollo 11 hace 50 años este julio. Pence dijo que estamos en medio de otra carrera espacial, citando el reciente aterrizaje de un vehículo de China en el lado oscuro de la Luna que "reveló sus ambiciones de captar un terreno estratégico en la Luna".

Pence también mencionó la dependencia en los cohetes rusos para enviar a astronautas estadounidenses al espacio en la pasada década. La agencia espera poner fin a esta dependencia con una nueva nave diseñada por SpaceX, Boeing y NASA. 

"La primera mujer y el próximo hombre en la Luna serán estadounidenses, lanzados por cohetes estadounidenses desde suelo estadounidense", dijo. 

Pence también fue claro en que el alcanzar la meta de los cinco años se debe realizar "por todos los medios posibles", incluyendo el uso de cohetes comerciales. La NASA ha planeado enviar astronautas al espacio en la nueva Space Launch System (SLS) y la nave Orion, pero SLS ha estado plagada de retrasos. 

A principios de este mes, Bridenstine testificó ante un comité del Congreso que la NASA quizá deba realizar el primer lanzamiento sin tripulación de Orion en 2020 con el uso de un cohete comercial como el Falcon Heavy de SpaceX. Sin embargo, en un comunicado emitido el martes, Bridenstine dijo que "mientras que algunas de las alternativas de vehículos podrían funcionar, ninguno era capaz de alcanzar la meta de orbitar alrededor de la Luna para la misión Exploration Mission-1 dentro de nuestra cronología y de nuestro presupuesto. Los resultados de este estudio de dos semanas reafirmaron nuestro compromiso con la SLS. Se darán a conocer más detalles en el futuro".

A pesar de los obstáculos, Bridenstine dijo que la NASA trabajará para alcanzar la meta de llevar a los astronautas cerca del polo sur de la Luna para 2024.