NASA le echa un último vistazo a las misteriosas manchas oscuras de Plutón

La sonda New Horizons de NASA le echó un último ojo a las cuatro extrañas manchas en el ecuador de Plutón.

Pluto's dark spots
Las manchas de Plutón se pueden ver claramente en esta imagen.Foto de NASA/JHUAPL/SWRI

El planeta enano Ceres no es el único cuerpo celeste lleno de manchas extrañas. Ese objeto del cinturón de asteroides tiene ahora competencia del planeta enano Plutón, que es el foco de la misión de la sonda New Horizons. En julio, las imágenes enviadas por la sonda mostraron cuatro extrañas manchas oscuras cuando ésta se acercaba a su destino tras 10 años de misión.

Las primeras imágenes muestran manchas circulares y uniformes, pero esta nueva imagen (arriba) revela algunos detalles fascinantes que antes no se podían apreciar por la enorme distancia. Esta foto se hizo el sábado a una distancia de unas 2.5 millones de millas de Plutón. Este martes, New Horizons pasará a solo 7,800 millas de distancia -- lo más cerca que estará del planeta enano durante su misión.

Las manchas, de unas 300 millas de ancho, muestran formas irregulares y complejas, más como manchas de tinta que círculos.

"No sabemos si son altiplanos o planicies, o si son variaciones de brillantez en una superficie lisa", dijo Jeff Moore, del Ames Research Center de NASA, en un comunicado.

Las manchas se encuentran cerca del ecuador de Plutón, del lado que apunta a Caronte, la luna más grande del planeta enano. New Horizons se está acercando pero no tendrá un buen ángulo para ver bien este lado de Plutón. El investigador principal de New Horizons, Alan Stern, dijo sobre esta foto que es "la última, mejor mirada que cualquiera tendrá del lado lejano de Plutón en décadas por venir".

La nave despegó a principios de 2006 con la misión de estudiar Plutón y sus lunas. Los científicos esperan aprender más sobre la composición geológica y las características de la superficie del planeta enano mientras más se acerque la sonda y envíe imágenes más claras y recopile datos desde más cerca.

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