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NASA lanzará una misión para medir mejor la humedad de la Tierra

El objetivo principal de SMAP es observar dos parámetros ambientales: la humedad de los suelos y el estado de congelamiento de la superficie terrestre.

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NASA lanzará  su misión con el satélite  SMAP ( Soil Moisture Active Passive) el 31 de octubre de 2014, la cual estará activa por tres años.

El objetivo principal de SMAP es observar dos parámetros ambientales: la humedad de los suelos y el estado congelado o descongelado de la superficie terrestre. La doctora Erica Podest, científica e investigadora de la NASA, habló con CNET en Español sobre la importancia de esta misión.

Según Podest, SMAP usará la tecnología de microondas con un instrumento diseñado para producir mapas globales precisos y de alta resolución.

Podest dice que es muy importante observar la humedad de los suelos porque cumple un papel crítico en el clima. SMAP ayudará a mejorar la predicción de inundaciones midiendo la saturación exacta de los suelos con la lluvia. Con esa información, los científicos de la NASA sabrán si los suelos pueden retener más agua, o no. También agrega que al tener información precisa sobre la humedad de los suelos podrán predecir la productividad agrícola y las sequías.

Según Podest, en la latitud norte de la tierra el ciclo anual de las temporadas es muy “pronunciado”. Al principio de otoño y finales de invierno, las áreas en el norte se congelan. Y en la primavera se descongelan y para dar paso al nacimiento de la vegetación. Durante este periodo de primavera, hay una enorme absorción de gases entre la vegetación y el atmósfera. Un análisis de este proceso ayudará a estimar cuánto óxido de carbono es absorbido por la vegetación en el norte del planeta. Además, esta información ayudará a predecir el status del calentamiento global.

Podest y su equipo de la NASA están muy entusiasmados con la idea de aprender más sobre los complejos procesos globales y los impactos climáticos sobre el medio ambiente.