NASA lanza concurso espacial: cinco misiones intentarán ganar US$500 millones

​La agencia aeroespacial ha seleccionado cinco proyectos que tendrán un año para ser desarrollados. Solo los dos mejores recibirán el premio gordo y se harán realidad en 2020.

Ciencia
Las nuevas misiones podrían hacerse realidad como InSight Lander, que llegará a Marte en 2016. Jimmy Westlake/NASA

La NASA ha seleccionado cinco misiones que tendrán un año para ser desarrolladas y tener la oportunidad de ganarse US$500 millones y la oportunidad de ser puestas en marcha en 2020.


Según informa la agencia aeroespacial, los cinco proyectos seleccionados recibirán US$3 millones en la primera etapa, en la cual los creadores deben perfeccionar sus diseños, realizar análisis y refinar sus planes para la puesta en marcha de su sueño espacial. Solo uno o dos de esos proyectos serán seleccionados en septiembre del año que viene para continuar con el desarrollo de la misión.

Entre los proyectos seleccionados se encuentra NEOCam, que busca desarrollar una cámara que podrá descubrir 10 veces más objetos cercanos a la Tierra que los que se han descubierto hasta ahora; Lucy, cuyo objetivo es explorar asteroides cercanos a Júpiter para aprender más sobre el nacimiento de nuestro sistema solar o Psyche, que planea investigar rocas espaciales con el mismo propósito del proyecto anterior.


Además, hay dos estudios que pretenden acercarnos más hacia Venus. Uno, conocido como DAVINCI, pretende lanzar una sonda dentro del planeta más caliente del sistema solar para medir su química, mientras que el otro, VERITAS, pretende producir mapas detallados del vecino de la Tierra, mostrando su topografía, deformación durante los años y su composición.

Este concurso es parte del programa Discovery de la NASA, que comenzó en 1992 y que busca proyectos candidatos con claros objetivos en la exploración con metas científicas. Hasta ahora se han llevado acabo 12 misiones, entre las que se incluyen MESSENGER, Dawn, Stardust, Genesis, GRAIL y Deep Impact, una popular misión que buscaba explorar un cometa, pero que se declaró "muerta" cuando se perdió contacto con el equipo mecánico enviado en 2013. Actualmente la misión InSight Lander se mantiene activa com parte de este programa, y se espera que el año que viene toca suelo marciano con el objetivo de explorar la geología subterránea de este planeta.


En CNET en español hemos conversado recientemente con la NASA para aprender más sobre el planeta rojo, echa un vistazo a lo que nos contaron de Marte aquí.

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