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Ciencia

Kepler resucita para seguir cazando planetas

Casi sin combustible, el telescopio espacial despierta de su modo de hibernación para arrancar su campaña número 19 de observación.

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NASA

El telescopio espacial Kepler de la NASA no deja de sorprendernos. 

La NASA dijo que Kepler ha embarcado en su campaña número 19 el 29 de agosto. Esto es impresionante en vista de que el trabajador y diligente telescopio había prácticamente colgado la toalla en agosto después de usar el poco combustible que le queda para enviar los datos de su campaña número 18 a la Tierra. El telescopio fue despertado de su modo de hibernación pero uno de sus impulsores estaba exhibiendo un "comportamiento inusual". La NASA dijo que el "desempeño de apunte" del telescopio también parece estar afectado. 

Reproduciendo: Mira esto: Kepler: El legado del prolífico telescopio cazaplanetas
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El telescopio espacial, que se lanzó en marzo de 2009, ha tenido un año tumultuoso. El equipo encargado de su gestión lo puso en modo de hibernación en julio, el mismo mes en que su sucesor, el telescopio TESS, empezó las pruebas de su primera misión. El equipo puso al telescopio en modo de hibernación para asegurarse que los datos de su misión 18 fueran transmitidos con éxito a la Tierra. 

Los datos fueron descargados con éxito el 9 de agosto a medida que la NASA estaba monitorizando la salud de Kepler antes de ponerlo de nuevo en modo de hibernación el 24 de agosto. 

Pero Kepler es un luchador. La NASA dijo en marzo que el telescopio ha sobrevivido una serie de desastres potenciales en sus nueve años de vida, que incluyen el peligro de ser impactado por rayos cósmicos. En ese entonces, la NASA había calculado que al telescopio se le estaba acabando la gasolina y que le quedaban unos cuantos meses de vida. Pero sin contar con un medidor de combustible, no se podía determinar cuánto combustible exactamente le queda al telescopio. Hay una gran posibilidad de que su misión 19 sea su última campaña, pero Kepler podría desafiar nuestras expectativas, como lo ha hecho tantas veces. 

Kepler ha confirmado la existencia de  2,652 exoplanetas, 30 de los cuales existen dentro de la zona habitable, o el área alrededor de una estrella donde un planeta en teoría podría albergar una superficie que contenga agua líquida y potencialmente vida como la conocemos.

TESS, que continúa la misión cazaplanetas de Kepler y centrará sus ojos en otra región del espacio, arrancó oficialmente sus operaciones en agosto, y ya ha tomado espectaculares imágenes del cosmos

Con la colaboración de Suan Pineda.