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Ciencia

La nave Juno tuvo que 'saltarse' la sombra de Júpiter para evitar la muerte

La sombra de Júpiter representa un peligro para esta nave potenciada con energía solar.

Jupiter's south pole

Una vista del polo sur de Júpiter. 

NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Mai

El Sol le da energía a las naves potenciadas con luz solar que están explorando el espacio. Por lo mismo, una falta de luz solar para estas naves es devastador. El rover Opportunity de la NASA murió después de una masiva tormenta de polvo en Marte que tapó la luz del Sol. Por ello, la NASA no quiere que lo mismo le pase a su nave Juno, que está orbitando Júpiter.

El próximo encuentro cercano de Juno con Júpiter está programado para el 3 de noviembre. Pero hay un obstáculo: la trayectoria de Juno hará que pase por la sombra de Júpiter durante 12 horas. Esto significa que las baterías solares de Juno hubieran muerto prematuramente. Por ello, NASA tuvo que intervenir. 

La agencia espacial ordenó a Juno ejecutar una maniobra de propulsión extendida que duró 10.5 horas, que inició este lunes 30 de septiembre y que se prolongó hacia el martes 1 de octubre. Ahora, Juno debe ser capa de "saltarse" la sombra de Júpiter en su próximo vuelo cercano al planeta y así evitar morir de congelamiento. 

La NASA ya ha ajustado sus planes de vuelo de Juno a principios de la misión, razón por la que el problema de la sombra no se había anticipado. El equipo de Juno tuvo que recurrir a la creatividad y depender de los propulsores de control de reacción de la nave para salvar la misión. 

"El saltar la sombra [de Júpiter] fue una solución increíblemente creativa. Los eclipses generalmente no son amigos de las naves potenciadas con energía solar", dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno. "Ahora, en lugar de preocuparnos de que se muera de congelamiento, estamos esperando con anticipación el próximo descubrimiento científico que Júpiter le resguardo a Juno".

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