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Ciencia

Luz María Martínez Sierra defiende a las naves de la NASA contra la radiación

[Latinos en tech 2018] Esta ingeniera del Laboratorio de Propulsión a Reacción (JPL) de la NASA diseña dispositivos que analizan la radiación de los planetas para saber si, por ejemplo, tienen las condiciones propicias para generar y albergar vida.

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Luz María Martínez Sierra es ingeniera de ambientes espaciales naturales del Laboratorio de Propulsión a Reacción (JPL) de la NASA en Pasadena, California.

Robinson Henao Cañón/Cortesía Universidad EAFIT

Luz María Martínez Sierra estudia una fuerza invisible con un inmenso poder de destrucción pero que resguarda algunos secretos del espacio: la radiación. Como ingeniera del Laboratorio de Propulsión a Reacción (JPL) de la NASA en Pasadena, California, Martínez Sierra no sólo se encarga de diseñar mecanismos de defensa contra la radiación en las naves espaciales que exploran planetas como Júpiter, sino que también diseña dispositivos que la analizan en los cuerpos celestes para saber si, por ejemplo, tienen las condiciones propicias para generar y albergar vida.

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Su trabajo como ingeniera de ambientes espaciales naturales de la NASA y en la misión Europa Clipper proyectada a lanzarse en la década de 2020 se avista más importante que nunca ahora que la luna de Júpiter, Europa, parece presentar un gran potencial de habitabilidad. De hecho, el telescopio espacial Hubble ha avistado varias veces lo que parecen ser columnas de vapor de agua emanar de la superficie de Europa. Y ese es uno de los aspectos más "llamativos" de la misión Europa Clipper, según Martínez Sierra.

"Es muy prometedor, precisamente porque a uno le hablan de agua e inmediatamente piensa en vida de alguna manera", dice la ingeniera de 31 años de edad, "pero si existe este tipo de organismos vivos creo que tendría que ser algo primitivo. No lo sabremos hasta que no podamos ir directamente y observar".

Y es que la curiosidad ha sido la fiel acompañante y motivadora de Martínez Sierra durante su carrera académica y profesional. La oriunda de Medellín egresó de la Universidad EAFIT en Colombia para luego hacer su maestría en ingeniería física en Embry-Riddle Aeronautical University. Actualmente está en las fases finales de su doctorado en ingeniería nuclear en Texas A&M University.

Una gran pasión de Martínez Sierra es ayudar a formar y allanar el camino para la próxima generación de ingenieros y científicos porque "todos tenemos las mismas oportunidades, hombres, mujeres, niños, niñas, para ser ingenieros, para ser científicos".

Más allá de su trabajo en la NASA, Martínez Sierra disfruta del fútbol y de la lectura de libros de ciencia ficción como la serie Foundation de Isaac Asimov y de ciencia como The design and engineering of Curiosity: How the Mars Rover Performs its Job de Emily Lakdawalla.   

"Es una pasión mía aprender, leer y tener esa curiosidad", dice. "¿Cómo se resuelve esto?, ¿cómo se soluciona ese tipo de problemas o cómo es que los diseñadores de las naves espaciales usan este tipo de materiales? Ese tipo de curiosidad siempre estará conmigo. Entonces nunca dejaré de ser una estudiante".

Luz María Martínez Sierra es una de los 20 latinos más influyentes de la tecnología de 2018.

A continuación, te presentamos al resto de los homenajeados de este año. Listados en orden alfabético:

  • Victoria Alonso, Vicepresidenta ejecutiva de producción, Marvel Studios (argentina)
  • Sergio Buniac, Presidente, Motorola (brasileño) 
  • Rubén Caballero, Vicepresidente de investigación, desarrollo y diseño de tecnología inalámbrica, Apple (chileno)
  • Christian Cerda, Director general de operaciones, iRobot (chileno)
  • Serafín Díaz, Vicepresidente de ingeniería, Qualcomm (mexicano)
  • Juan Flores, Vicepresidente principal de servicios y operaciones de tecnología, AT&T (estadounidense)
  • Andrés García, Ingeniero de turbomaquinaria de cohetes, SpaceX (puertorriqueño)
  • Adriana Gascoigne, Fundadora y presidenta ejecutiva, Girls in Tech (estadounidense)
  • María Fernández Guajardo, Directora de gestión de producto, Oculus VR (española)
  • Lidiane Jones, Vicepresidenta de gestión de productos de software, Sonos (brasileña)
  • Mike Krieger, Cofundador y director general de tecnología, Instagram (brasileño)
  • Antonio Molins, Director de innovación de producto, Netflix (español)
  • Ellice Pérez, Jefa de operaciones, Waymo (estadounidense)
  • Katitza Rodríguez, Directora internacional de derechos humanos, Electronic Frontier Foundation (peruana)
  • Nuria Ruiz, Líder técnico del equipo de analítica, Wikimedia Foundation (española)
  • David Sánchez, Vicepresidente de producto, Ancestry (estadounidense)
  • Javier Soltero, Vicepresidente Corporativo - Cortana, Microsoft (puertorriqueño)
  • Almudena Soria, Jefa de animación, Naughty Dog (española)
  • Alberto Villarreal, Líder creativo de diseño industrial del equipo de dispositivos móviles, Google (mexicano)

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