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Ciencia

No te escondas, InSight: NASA avista la sonda desde el espacio

El Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA avista a la recién llegada sonda desde el espacio.

NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

NASA sabía que la sonda InSight aterrizó bien en la región de Elysium Planitia en Marte el 26 de noviembre. Pero no sabía precisamente dónde. 

El Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) tomó imágenes de la sonda, su escudo térmico y su paracaídas posados sobre la superficie del planeta. NASA compartió imágenes de ello el martes. Las fotos vienen de la cámara HiRise de MRO. 

Estas imágenes le ayudaron a la NASA a localizar la ubicación exacta de la sonda, que se encuentra dentro de la zona original de destino. 

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Este mosaico de fotos muestra el paracaídas, la sonda y el escudo térmico. 

NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

La sonda y sus accesorios se aprecian como puntos verdes en la foto. "Ese no es su color real, es la luz que se refleja en sus superficies la que causa que el color se sature", dijo la NASA. El área oscurecida es el resultado de los cohetes de la sonda que quemaron la superficie de aterrizaje. 

Un vistazo de cerca a la imagen también revela dos manchas oscuras. Se trata de los paneles solares en forma de paraguas y sus respectivas sombras. 

El MRO tomó estas fotos entre el 6 y 11 de diciembre. La sonda, el paracaídas y el escudo térmico se encuentran a unos 300 metros de cada uno. Estas imágenes se unen a las selfies que se ha tomado InSight a su llegada a Marte.

La misión de InSight es estudiar el interior de Marte e identificar los temblores del planeta para entender mejor la formación de los planetas rocosos. Su trabajo está apenas empezando, ya que la NASA está planeando desplegar un taladro y un sismógrafo a la superficie en los meses venideros.