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NASA revela imágenes fascinantes de Marte

Un cometa grande pasó por el Planeta Rojo y los orbitadores de la NASA captaron espectaculares imágenes de este cuerpo celeste.

Mars comet
El cometa Siding Spring desde la perspectiva del Mars Reconnaissance Orbiter.Foto de NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

NASA ha revelado una imagen que muestra tres masas amorfas de luz. Normalmente, una imagen de esta naturaleza no incitaría tanta emoción, pero esta imagen en particular es muy especial. El Cometa C/2013 A1 Siding Spring pasó por Marte hace unas semanas y puso en alerta a tres naves espaciales que orbitan el Planeta Rojo. Las naves se tuvieron que esconder detrás del planeta para protegerse del polvo que emite el cometa. Y esa fue la razón por la que fue posible que las naves pudieron obtener imágenes y datos del cometa.

El Mars Reconnaissance Orbiter utilizó su cámara de alta resolución HiRISE para captar imágenes del cometa desde más de 134,000 kilómetros de distancia. Después de analizar las imágenes, los investigadores descubrieron que el núcleo del cometa es más pequeño de lo esperado, con un ancho de menos de medio kilómetro.

Un foto compuesta de imágenes de la NASA muestra dos versiones de las imágenes HiRISE. Las masas amorfas en la parte superior muestran el núcleo y el coma (esa cubierta borrosa que rodea el núcleo). En las imágenes de la parte inferior, el coma ha sido iluminado. "Estas imágenes son las de más alta resolución que hemos adquirido de un cometa proveniente de la Nube Oort en las márgenes del Sistema Solar. Otras naves espaciales se han aproximado y estudiado cometas con órbitas más cortas", señala la NASA.

Los orbitadores no eran los únicos dispositivos hechos por el hombre que estaban observando el cometa. El rover Opportunity tornó la vista hacia la superficie de Marte para captar imágenes del cometa en su paso. Desde la perspectiva de Opportunity, el cometa apareció como un objeto brillante en los cielos, casi del mismo tamaño que una estrella.

"Es emocionante que un cometa se haya acercado tanto a Marte para darnos la oportunidad de estudiarlo con los instrumentos que estamos empleando para estudiar a Marte", dijo Mark Lemmon, uno de los miembros del equipo científico de Opportunity. "Las vistas desde los vehículos en Marte, en especial, nos dan una perspectiva humana, porque son tan sensibles a la luz como los ojos humanos".

Mars comet seen from surface
El cometa visto desde la perspectiva del 'rover' Opportunity.Foto de NASA/JPL-Caltech/Cornell Univ./ASU/TAMU