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Ciencia

NASA es víctima de fraude, recibe aluminio defectuoso que hundió 2 misiones

La agencia espacial dice que Sapa Profiles falsificó pruebas durante 19 años y eso provocó el fracaso de dos misiones espaciales.

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La NASA encontró que la misión Glory de 2011 fracasó debido a aluminio defectuoso. 

NASA

La NASA reveló el martes 30 de abril que dos misiones resultaron fallidas en consecuencia de un fraude que duró 19 años.

La agencia espacial había dicho que las misiones 2009 Orbiting Carbon Observatory y 2011 Glory tuvieron mal funcionamiento cuando los conos protectores de los cohetes Taurus XL no se separaron cuando se suponía.

Sin embargo, una investigación conjunta de la NASA y el Departamento de Justicia de Estados Unidos reveló que el problema fue causado por la empresa de extrusión de aluminio Sapa Profiles, que falsificó los resultados de pruebas clave durante un período de 19 años. 

Empleados de la empresa con sede en Portland, Oregon, ajustaron las pruebas fallidas para que los materiales fueran aprobados desde 1996 hasta 2015, según el Departamento de Justicia. 

"Proveyeron resultados falsos a cientos de clientes en todo el país. Hicieron todo esto para aumentar las ganancias corporativas y obtener bonos basados en la producción", escribió G. Zachary Terwilliger, fiscal federal por el Distrito Este de Virginia. 

Sapa, que se ha cambiado el nombre a Hydro Extrusion Portland, acordó pagar US$46 millones al gobierno de Estados Unidos y otros clientes comerciales. Sin embargo, esta cifra no se acerca a los US$700 millones en pérdidas que experimentó la NASA como resultado de los fallos de Taurus XL. La empresa ya no puede realizar contratos con el gobierno federal. 

"Es muy importante que podamos confiar en la industria para que produzca, pruebe y certifique materiales de acuerdo a los estándares que requerimos. En este caso, nuestra confianza fue quebrantada de forma severa", dijo en un comunicado Jim Norman, director de servicios de lanzamiento de la NASA.