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Ciencia

NASA desarrolla tecnología para explorar cometas y lunas de Saturno

La agencia aeroespacial estadounidense aprobó los proyectos de una sonda que recaba muestras de un cometa y de un dron que investigará Titán, la mayor luna de Saturno.

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La sonda CAESAR tomará muestras del cometa Churyumov-Gerasimenko antes de regresar a la Tierra

NASA

La NASA anunció el miércoles que aprobó dos proyectos que competirán para ser puestos en órbita a mediados de la década de 2020: uno es una misión para recoger muestras de un cometa y otro es un artefacto similar a un dron que explorará sitios óptimos de aterrizaje en Titán, la mayor luna de Saturno.

La agencia aeroespacial estadounidense seleccionó estos dos proyectos tecnológicos a partir de 12 propuestas presentadas a la NASA en abril pasado, a través del programa de investigación llamado New Frontiers.

"Se trata de un gran paso adelante en el desarrollo de misiones audaces de exploración científica", afirmó en un comunicado Thomas Zurbuchen, administrador asociado del Science Mission Directorate de la NASA, en Washington.

La misión para recoger muestras de cometas tiene por nombre CAESAR (siglas de Comet Astrobiology Exploration Sample Return, su nombre en inglés), que buscará evidencias físicas en el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, ya explorado previamente por la sonda Rosetta de la Agencia Espacial Europea.

El segundo proyecto aprobado se llama Dragonfly (Libélula), una nave similar a un helicóptero o un dron, que explorará la química y la habitabilidad de una docena de sitios en Titán, la luna más grande de Saturno.

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Simulación de cómo el dron 'Dragonfly' exploraría distintos lugares de la luna Titán de Saturno

NASA

Tanto CAESAR como Dragonfly recibirán financiamiento durante 2018 para madurar sus propuestas. Luego, en 2019 la NASA seleccionará a una de ellas para desarrollarla hasta su fase de lanzamiento.

El programa New Frontiers ya ha financiado tres misiones espaciales previas que han sido grandemente difundidas, como es el caso de la misión New Horizons enviada a Plutón, la misión Juno a Júpiter y la sonda OSIRIS-REx, que traerá a la Tierra una muestra del asteroide Bennu.


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