Así luce Europa, la luna de Júpiter, en estas fotos de NASA

La agencia también divulgó un video que describe el porqué el mar de la luna helada podría ser el sitio ideal para encontrar vida más allá de la Tierra.

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Esta nueva imagen de Europa, la luna de Júpiter, la muestra como la verían los ojos humanos. NASA/JPL-Caltech/SETI Institute

Cuando la misión principal de la nave espacial Galileo de la NASA concluyó el 7 de diciembre de 1997, los astrónomos decidieron darle más labores -- orbitar y estudiar Europa, la luna de Júpiter.

Siguiendo de cabo a rabo sus instrucciones, durante 14 meses Galileo envió imágenes y datos del planeta helado a la Tierra. Según NASA, Galileo estaba tan cerca de la superficie de la luna, que en un momento "si hubiese habido algo del tamaño de un autobús escolar, Galileo lo hubiera detectado".

Es de esa extensión de la misión de Galileo que las teorías fueron confirmadas sobre la posibilidad que el planeta tiene un mar de agua debajo de su superficie helada.

Ahora NASA ha presentado una foto de la luna, retocada digitalmente, que luce como los principios de la misma vida -- un embrión.

La imagen se había divulgado anteriormente en 2001, pero NASA decidió volver a usarla y retocarla digitalmente para dar "un perspectiva realista del color de la superficie que se aproxime más a cómo el ojo del ser humano vería a Europa", dice en una declaración sobre la foto.

Para hacer esto, NASA usó imágenes coleccionadas por Galileo durante su primera órbita y su órbita número 14 dentro del sistema en 1995 y 1998. Después combinó las fotos que se tomaron con filtros casi infrarrojo, verde y violeta para crear la imagen que ven arriba.

"Las variaciones de colores a través de la superficie están asociadas con las diferencias en el tipo de característica geológica y la ubicación", dijo NASA. "Por ejemplo, áreas que aparecen color azul o blanco contienen hielo relativamente de agua pura, mientras que las áreas rojizas y marrones incluyen componentes en altas concentraciones que no son de hielo. En las regiones polares, visibles a la izquierda y derecha de esta perspectiva, notarán más azules que en las latitudes ecuatoriales, que aparentan más blancos. Esta variación en el color se piensa se debe a la diferencia en los granos de hielo entre las dos ubicaciones".

Además a la foto retocada, NASA emitió el siguiente video del porqué Europa y su océano (que según las teorías podría ser hasta 10 veces más profundo que el nuestro) están listos para la vida y la exploración futura, y el porqué los astrónomos lo consideran un cambio a las reglas del juego.