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La NASA le disparará a un asteroide y Europa evaluará el desastre

La agencia espacial estadounidense se prepara para estrellar una nave espacial contra un asteroide. La Agencia Espacial Eurpea quiere escudriñar los restos del choque.

Europa y Estados Unidos están uniendo fuerzas para salvar al mundo de un apocalíptico impacto de un asteroide con la Tierra. Al menos empiezan el proceso de descubrir la manera en que podrían prevenir un Armageddon estrellando una nave espacial en un asteroide doble.

La Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) recibió aprobación de los líderes espaciales del continente para construir y lanzar la misión Hera en 2024. Hera visitará al asteroide doble Didymos para analizar su componente más pequeño, conocido de manera informal como "Didymoon", unos pocos años después que la la nave de prueba de redirección de la NASA chocara con el asteroide. Ve este video corto de ESA sobre la misión (en inglés).

La expectativa es que Didymoon se convertirá en el primer objeto natural en el Sistema Solar cuya órbita sea modificada lo suficiente por un esfuerzo humano como para medir las diferencias.

Didymoon tiene 525 pies (160 metros) de ancho, o aproximadamente el tamaño de la Gran Pirámide de Giza, y orbita alrededor del cuerpo principal de Didymos de media milla de ancho (780 metros).

hera-mission-timeline.png

El perfil de la misión Hera.

ESA

Actualmente, el "dardo" de la NASA está programado para ser lanzado abordo de un cohete SpaceX a mediados de 2021, para estrellarse en Didymoon para finales de 2022. Hera será lanzada en 2024 y llegará a revisar el trabajo del "dardo" en 2026. Hera recabará imágenes y montones de datos de Didymos para retransmitirlas de vuelta a la Tierra y además lanzará un par de cubesats (un estándar de diseño de nanosatélites) que volará más cerca y en algún punto aterrizará en el asteroide.

La expectativa es que todo esto dé como resultado un mejor entendimiento de cómo podríamos algún día ser capaces de desviar un asteroide peligroso sin tener que sacrificar a sacrificar a Bruce Willis. (Perdón por el spoiler de más de 20 años.)

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