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Ciencia

NASA detalla planes para defender la Tierra de asteroides

Hazte a un lado, Fuerza Espacial.

Asteroid approaching Earth, artwork
SCIEPRO/Getty Images

Si hay alguien que entiende la gravedad de un asteroide chocándose contra la Tierra, es la NASA. 

La agencia espacial, junto a la Oficina de Política de Ciencia y Tecnología de Estados Unidos (OSTP, por sus siglas en inglés), detalló el miércoles una audaz estrategia y cinco metas para defender a la Tierra de impactos de asteroides. 

El plan, titulado "National Near-Earth Object Preparedness Strategy and Action Plan", lista cinco metas principales con el objetivo de mejorar la detección de objetos cercanos a la Tierra a través de la mejora de su capacidad de predecir la zona de impacto en la Tierra y de desarrollar tecnologías que puedan desviar o alterar objetos de gran tamaño que ingresen en nuestra órbita. 

Aunque la mayoría de los objetos cercanos a la Tierra puedan causar devastación si chocan contra la Tierra, son más fáciles de rastrear para la NASA. La agencia está segura de haber rastreado y catalogado cualquier asteroide que tiene el potencial de devastar la Tierra y ninguno de estos está en ruta de chocar con nuestro planeta. 

Pero eso no significa que podemos descansar en los laureles.

Los asteroides pequeños también pueden causar daño, como el evento Tunguska en que un asteroide de un tamaño de 40 metros a 60 metros explotó sobre una localidad rusa en 1908, quemando "más de 2,000 kilómetros cuadrados de bosque".

La agencia dice que hay más de "300,000 objetos mayores de 40 metros que podrían ser una amenaza de impacto y sería muy difícil detectarlos con una anticipación de unos cuantos días". 

Y es en estos casos cuando el plan entra en acción. 

La NASA seguirá desarrollando sus capacidades para detectar, rastrear y caracterizar a los objetos cercanos a la Tierra, para entender mejor los asteroides cuyo tamaño oscila entre los 50 metros y 140 metros. También mejorará su capacidad para modelar y analizar con más precisión a los objetos y los efectos que tendría si se chocara contra la Tierra. 

A corto plazo, algunas de las tecnologías emergentes que la NASA desea desarrollar para combatir los asteroides incluyen dos naves espaciales: una que volaría hacia el asteroide para alterar su órbita y otra que corregiría el curso del objeto al sobrevolar el asteroide durante un tiempo. Además, la NASA investigará la posibilidad de hacer explotar el asteroide con un arma nuclear.

"La NASA y sus socios han identificado el 95 por ciento de los asteroides que son suficientemente grandes como para causar una catástrofe global", dijo Aaron Miles, de la OSTP. 

Así que, ¿quién necesita de la Fuerza Espacial?

Con la colaboración de Suan Pineda.