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Ciencia

La astronauta Christina Koch romperá récords al pasar 328 días en el espacio

La NASA ha extendido la misión de la astronauta hasta febrero de 2020, lo cual la convertirá en la mujer que ha pasado más tiempo en una misión en el espacio.

Christina Koch realiza investigaciones en la Estación Espacial Internacional (ISS).

NASA

La misión de la astronauta Christina Koch se va a volver épica.

La NASA extendió el miércoles 17 de abril la estadía de Koch en la Estación Espacial Internacional (ISS) hasta febrero de 2020. Con ello, Koch pasará un total de 328 días en el espacio, estableciendo el récord de la más larga misión espacial para una mujer. 

El récord hasta ahora había pertenecido a la astronauta Peggy Whitson, que pasó 288 días en la estación en 2016 y 2017. Con sus 328 días, Koch estaría solo por detrás de Scott Kelly, quien pasó 340 días en la estación en 2015 y 2016.

En Twitter, Koch dijo sentirse "privilegiada". 

El astronauta de la NASA Nick Hague también está a bordo de la ISS ahora. Dijo que Koch es una increíble compañera y miembro de equipo. "No se me ocurre una mejor persona con quien pasar un año en la estación espacial".

La NASA emplea las misiones extendidas en la ISS como una oportunidad para estudiar los efectos de las misiones espaciales prolongadas en los humanos, a medida que contempla misiones futuras a la Luna y Marte. "[Existe] un grado significante de variabilidad en la respuesta humana al viaje espacial y es importante determinar el nivel aceptable de cambio tanto en hombres como mujeres", dijo la agencia espacial

En marzo, se había planeado que Koch realizara una caminata espacial junto a la astronauta Anne McClain, lo que las hubiera convertido en el primer equipo de mujeres en realizarla. Sin embargo, un problema con el tamaño de los trajes espaciales forzó un cambio de planes. Koch y Hague terminaron realizando la caminata espacial. 

Koch es una ingeniera eléctrica. En la NASA trabajó en los instrumentos científicos para varias misiones de la agencia. Forma parte de la promoción 2013 de astronautas. Koch dice que la extensión a su estadía "es verdaderamente un sueño hecho realidad".