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Ciencia

NASA cancela caminata espacial de mujeres por falta de traje

No hay suficientes trajes espaciales de tamaño mediano listos en la ISS para apoyar a dos mujeres astronautas.

Anne McClain durante su caminata espacial del 22 de marzo.

NASA

Han pasado 35 años desde que la cosmonauta Svetlana Savitskaya se convirtió en la primera mujer en caminar en el espacio cuando salió de la estación espacial Salyut 7. Y ahora vamos a tener que esperar más tiempo para ver el primer equipo de mujeres dando un paseo espacial.

Las astronautas de la NASA Anne McClain y Christina Koch estaban originalmente programadas para realizar una caminata espacial fuera de la Estación Espacial Internacional (ISS) el viernes, 29 de marzo, lo que las habría convertido en el primer equipo femenino de caminantes espaciales en la historia. Pero la NASA anunció un cambio en las asignaciones para enviar en su lugar al astronauta Nick Hague con Koch.

Hague y Koch continuarán trabajando en un proyecto para actualizar el sistema de almacenamiento de baterías de la matriz solar en la ISS. Cambiarán las baterías viejas de níquel-hidrógeno por baterías más potentes de iones de litio.

"McClain descubrió durante su primera caminata espacial que un torso duro de tamaño mediano, esencialmente la camisa del traje espacial, se ajusta a su mejor nivel", dijo la NASA. "Debido a que solo un torso mediano puede estar listo para el viernes, 29 de marzo, Koch lo usará".

La NASA publicó en Twitter una aclaración sobre los trajes espaciales, señalando que hay más de un torso medio en la ISS, pero que para cumplir con el cronograma "es más seguro y más rápido cambiar las asignaciones que reconfigurar los trajes espaciales".

"Los líderes tienen que tomar decisiones difíciles, y soy afortunada de trabajar con un equipo que confía en mi juicio", dijo McClain en un tuit. "Nunca debemos aceptar un riesgo que en su lugar puede ser mitigado. La seguridad de la tripulación y la ejecución de la misión son la prioridad".

No hay diferencia entre un traje masculino o femenino, excepto que las mujeres astronautas usualmente requieren un tamaño más pequeño, según la NASA

McClain publicó un video en Twitter el 21 de marzo explicando lo que implica preparar un traje espacial para una caminata espacial, un proceso de mantenimiento y limpieza que comienza aproximadamente un mes antes del evento real.

Esta caminata espacial habría sido un cambio rápido para McClain, quien participó en su primera caminata espacial hace más de una semana junto con Hague. McClain y Hague trabajaron en cambiar las baterías e instalar placas adaptadoras.