NASA busca ayuda para 'cazar' asteroides

Con el fin de evitar el apocalipsis, la agencia espacial lanza un concurso para que las personas en el mundo ayuden a descubrir asteroides mortales.

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Foto de Crédito: cortesía de NASA/JPL Near-Earth Object Program Office
NASA quiere que los científicos del mundo entero la ayuden a salvar el planeta Tierra.

La agencia espacial anunció el lunes que muy pronto estará lanzando el concurso Asteroid Data Hunter, que tiene como objetivo llegar a personas que puedan ayudarla a crear algoritmos para identificar asteroides dando vueltas por ahí en el espacio exterior. NASA dice que otorgará hasta US$35,000 en premios a los ganadores de la competencia.

Se estima que hay millones de asteroides orbitando el Sol en la actualidad, y los científicos quieren estar seguros de poder identificar a tantos como sea posible. ¿Y eso para qué? Pues para que los humanos no corramos la misma suerte que los dinosaurios.

Si bien el año pasado la NASA dijo que la Tierra era un sitio seguro ante la amenaza de un asteroide colosal que golpeará al planeta en 2036, ha habido otras colisiones y percances con asteroides pequeños en los últimos años. Recordemos que un asteroide de 20 metros que no había sido detectado golpeó a Rusia el año pasado con una fuerza equivalente a 500,000 toneladas de TNT, hiriendo a unas 1,000 personas.


"Las iniciativas actuales de detección de asteroides están siguiendo la pista únicamente a un 1 por ciento de los objetos que orbitan el Sol", dijo el presidente de Planetary Resources e ingeniero en jefe, Chris Lewicki, en un comunicado. "Nos emociona unir fuerzas con NASA en este concurso para ayudar a incrementar la cantidad y el conocimiento acerca de los asteroides que podrían ser una amenaza potencial a la raza humana".

El objetivo de NASA es descubrir a esos asteroides desconocidos y seguirles la pista. Para el concurso, los científicos del mundo podrán estudiar imágenes tomadas desde la Tierra por telescopios para ver si pueden desarrollar o mejorar algoritmos que ayudan a identificar a dichos asteroides. De hallar asteroides peligrosos, NASA podría determinar si es viable re-direccionarlos hacia la órbita lunar.

El concurso de la NASA comienza el 17 de marzo y continuará durante los siguientes seis meses.