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Ciencia

NASA captura espectacular foto del estampido sónico de un avión

La impactante imagen ilustra un proyecto que algún día podría ayudar a producir viajes aéreos comerciales supersónicos.

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Esta imagen usa una técnica de 1864 llamada fotografía con Efecto Schlieren.

NASA

Parece una caricatura, o un proyecto de arte de Space Camp. La NASA presentó esta semana una imagen extraordinaria de un avión de la Fuerza Aérea, un Test Pilot School T-38, que pasa frente al Sol mientras pasa de velocidad subsónica a supersónica.

"Por encima y debajo del avión, las ondas de choque comienzan a formarse", señala la agencia espacial en su sitio. "Estas ondas de choque se propagan lejos del avión y se escuchan en el suelo como un estampido sónico".

El vuelo fue el preludio de los vuelos planificados del próximo avión X de la NASA, el avión de Demostración de Vuelo Bajo Boom (LBFD por sus siglas en inglés), que la agencia espera que tenga lugar alrededor de 2022.

La imagen, tomada en el Armstrong Flight Research Center de la NASA en la Base de la Fuerza Aérea Edwards en California, utiliza una técnica de 1864 llamada Fotografía Schlieren o Efecto Schlieren. La agencia espacial publicó un video que muestra cómo los fotógrafos con tres cámaras que usan filtros alfa de hidrógeno configuraron la toma.

Los investigadores planean usar las imágenes para ayudarles a aprender cómo hacer que los estallidos sónicos sean más silenciosos, lo que podría significar un eventual viaje aéreo comercial supersónico.