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Ciencia

NASA avista al silencioso Opportunity en Marte

El rover marciano ha estado en hibernación a causa de la masiva tormenta de polvo que azotó al Planeta Rojo.

No podemos escuchar nada del rover Opportunity de la NASA, pero sí lo podemos ver. 

El Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la agencia espacial avistó al vehículo marciano desde las alturas del Planeta Rojo. Opportunity ha estado fuera de contacto con la Tierra desde el 10 de junio, cuando una masiva tormenta de polvo azotó a Marte y opacó la luz del Sol; el rover se alimenta de energía solar. 

Opportunity aparece como un mínimo punto en el centro del cuadro.

NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona

El rover está asentado en un área conocida como el Valle de la Perseverancia. El MRO usó su cámara HiRise para encontrar a Opportunity, que se ve como un pequeño punto en la imagen, el 20 de septiembre. El MRO se se encontraba a unas 166 millas (267 kilómetros) sobre la superficie de Marte en ese momento.   

Opportunity llegó a Marte en 2004 y ha sobrepasado el período de su misión original por varios años. La tormenta de polvo interrumpió el trabajo científico de Opportunity y nos ha dejado con la incógnita de si podrá comunicarse o funcionar de nuevo. 

La tormenta ha amainado y la NASA está intentando contactar al rover que está en modo de hibernación con la esperanza de que pueda recuperarse y arrancar operaciones de nuevo. La agencia espacial tiene proyectado monitorizar los sonidos del rover al menos hasta principios de 2019. 

"Un dato desconocido clave es cuánto polvo ha caído sobre los paneles solares", dice la NASA. "La imagen HIRise muestra un enrojecimiento de las áreas circundantes, lo que sugiere la presencia de polvo, pero no es posible determinar cuánto polvo se encuentra en los paneles mismos". 

Opportunity no es el único rover de la NASA que está encarando desafíos. La agencia también está trabajando para determinar por qué el rover Curiosity está teniendo problemas con la transmisión de datos almacenados. Las operaciones científicas de Curiosity se encuentran en pausa mientras la NASA investiga el problema.