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NASA apuesta seguridad en mesa vibradora

Esta gigante mesa de 55,000 libras ayuda a la NASA a poner naves espaciales a prueba para asegurarse de que funcionan bien y puedan resistir el abatir del despegue.

NASA vibrating table
La gigante mesa vibradora.Foto de NASA

NASA está trabajando duro en la nave espacial Orion, un vehículo que un día llevará a los astronautas a destinos como Marte o a un asteroide. Esa es una gran responsabilidad. Orion se está acercando a la fecha en la que realizará un vuelo de prueba sin tripulación en diciembre y la agencia espacial se está asegurando y preparando para que la nave esté lista para remontar los cielos.

NASA tiene que asegurarse de que Orion pueda soportar los embates del despegue además del cohete Space Launch System, el cohete más poderoso en la historia. Para ello, NASA ordenó una mesa de simulación de 55,000 libras. Este dispositivo mide 22 pies de ancho y tiene una serie de activadores servo-hidráulicos que hacen vibrar a la mesa para replicar la clase de fuerza que la nave tendrá que soportar cuando esté amarrada al cohete.

Esta mesa vibradora se encuentra en el Space Power Facility en el centro de investigación Glenn de la NASA en Sandusky, Ohio. Se une a lo que la NASA denomina como la cámara de vacío más grande del mundo y la cámara más poderosa para pruebas acústicas de una nave espacial. Todo esto hace del Space Power Facility un centro en el que se pueden recrear las duras condiciones con las que se encontrará Orion una vez se ponga en uso.

"El lanzamiento es la parte más dinámica y peligrosa del vuelo espacial. Requiere de una cantidad increíble de energía para que un cohete pueda impulsar a una nave espacial como Orion hacia el espacio. Toda esa energía resulta en sacudidas intensas. Los sistemas de las naves espaciales tienen que estar especialmente diseñados para que funcionen a pesar de la vibración. Esta mesa nos permite ponerlos a prueba para asegurarnos de que pueden en efecto funcionar", dijo Jerry Carek, el director del Space Power Facility.

El primer módulo Orion que se pondrá a prueba en la instalación es un módulo construido por la Agencia Espacial Europea. Luego, NASA pondrá a prueba el módulo de tripulación de Orion, que está diseñado para transportar a los astronautas durante las misiones espaciales. Si la NASA logra lanzar misiones a largo plazo y con tripulación con Orion, entonces al menos una pequeña parte del éxito de este proyecto se deberá a las pruebas realizadas en una gigante mesa que vibra.