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Juguetes y juegos

La muñeca Robotics Engineer Barbie crea robots, enseña código

La nueva Barbie no sólo está ataviada con todos los implementos de una ingeniera, sino que también enseña a los niños a escribir código.

Astronauta. Desarrolladora. Científica. Paleontóloga. Y ahora: ingeniera. La Barbie de hoy está más interesada en la ciencia que en las tablas de surf. 

La Robotics Engineer Barbie es la más reciente carrera para la muñeca de Mattel, que ya lleva 59 años en el mercado. la muñeca está ataviada de gafas de seguridad, una computadora portátil cuya pantalla está repleta de ventanas con código, y claro, lleva un pequeño accesorio robot. 

La Barbie ingeniera sale a la venta el martes en la tienda de Barbie y en Amazon por US$14, y viene con cuatro opciones de color de piel. 

Durante sus 59 años de vida, Barbie ha acumulado unas 200 profesiones, y esta es la tercera carrera con un enfoque en las ciencias de la computación. Pero hay algo distinto esta vez. Mattel también creó un libro de trabajo y un programa Tynker.com para enseñarle a los niños conceptos básicos de código. 

Esta no es solamente una carrera para los adultos. Barbie le enseña a los niños que pueden ser programadores ahora mismo. 

Mattel le está dando a Barbie una inclinación científica justo en el momento en que la industria de los juguetes enfrentan una más alta demanda de productos STEM, que motiva a los niños a explorar conceptos de ciencia, tecnología, ingeniería y matemática. También ha habido un incremento en las cajas por suscripción con temática STEM, por las cuales los padres pagan una tasa fija para obtener un nuevo juguete cada mes. 

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Barbie tiene una computadora llena de cosas. 

Sarah Tew/CNET

En esta tendencia, Barbie tiene un rol especial. Después de todo, Barbie no es sólo una muñeca. Este ícono de las muñecas se ha pasado décadas reflejando la cultura de nuestros tiempos, y nuestras aspiraciones. En los años 60, fue una astronauta antes de que el primer hombre pisara la Luna. En los años 70, ganó una medalla de oro como una esquiadora olímpica. En los años 80, fue una estrella de rock. En los años 90, sirvió en varias áreas del ejército, fue deportista profesional, ejecutiva y una estrella de rap. 

Barbie tuvo varias campañas presidenciales, fue una estrella de reality y en la última década fue una programadora, una desarrolladores de videojuegos, una científica, una paleontóloga y hasta fue a Marte. 

Mattel tiene el potencial de moldear el futuro con Barbies enfocadas en la ciencia, a medida que las niñas se inspiren a verse en puestos de STEM, un área con baja representación de mujeres. El Centro Nacional de la Mujer e Information Technology resaltaron cifras de los últimos dos años: las mujeres ocupan el 26 por ciento de puestos en el área de la computación. Las mujeres conforman el 19 por ciento de los egresados de licenciatura en ciencias computacionales. Y las mujeres ocupan el 17 por ciento de posiciones ejecutivas de empresas Fortune 500.

"Siempre tenemos el problema de cómo hacemos que más mujeres se involucren en las áreas de ingeniería y STEM, con habilidades técnicas", dijo Sven Gerjets, el director general de tecnología de Mattel. "De nuestra parte, la postura es darle a las niñas la inspiración, hacerles saber que pueden hacerlo, y darles los pasos para que puedan empezar. Así sabemos que van a crecer gradualmente y en la próxima década llenarán los puestos STEM que son tan importantes".

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Sarah Tew/CNET

Mattel se asoció a Tynker para crear lecciones de escritura de código gratis, en las que Robotics Engineer Barbie es la protagonista. Un instructivo te enseña cómo animar un robot en una pantalla al juntar comandos en forma de piezas de rompecabezas. Esta actividad está diseñada para ser suficientemente sencilla para chicos en edad de jardín de niños. 

Mattel tiene también un libro de trabajo electrónico por US$7.99 llamado Code Camp for Barbie and Friends. El libro repasa conceptos de programación de computadoras al mostrarle a los niños cómo el código se relaciona a la vida diario y a resolver distintos problemas en varias áreas. 

Este libro de trabajo representa una gran mejora con respecto al último libro de ciencia computacional de Barbie. Recordarás la furia que desató el libro de 2010 I Can Be a Computer Engineer. En el libro, Barbie revela que necesita de niños para que le ayuden a escribir código y que necesita de niños para que le ayuden a arreglar una computadora infectada con un virus. Mattel se disculpó por cómo retrató a Barbie en el libro. 

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Este robot de plástico parece no estar equipado de inteligencia artificial. 

Sarah Tew/CNET

En 2016, Mattel hizo que Barbie incursionara en el código de nuevo al convertirla en una desarrolladora de videojuegos, y hoy la muñeca está programando robots. Pero este no será su último trabajo en tecnología. Mattel dice que puedes esperar más carreras STEM para Barbie, y quizá venga con más actividades educativos. 

"Nuestra esencia siempre ha sido inspirar a las niñas a creer que pueden hacer cosas que no creían poder hacer antes", dijo Gerjets. "Creo que lo que estamos haciendo diferente ahora es darles los pasos hacia esa carrera".