Una muestra de los hitos de la tecnología en 40 años

Una exhibición en Nueva York reúne las estrellas de la historia de la tecnología, desde una laptop que pesa más que un neumático, hasta el primer dispositivo móvil de la historia.

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La computadora Commodore 64. Joan E. Solsman/CNET

La tecnología, incluso los aparatos anticuados que ya hemos echado en el olvido, aún nos pueden conmover.

Sólo tendrías que hablar con Kimon Keramidas, el curador de "The Interface Experience" (La experiencia de la interfaz), una exhibición que reúne los hitos de la tecnología que han marcado los 40 años de la computación personal. Keramidas dice que casi todo el mundo tiene un aparato favorito que quieren ver una vez entran a la muestra -- como si fueran a visitar a un viejo amigo.

"[Las reacciones fluctúan entre] 'Dios mío, ¡era fantástico!' hasta 'Dios mío, ¡qué difícil era usarlo!", dice Keramidas. "Es algo emotivo. La gente se conecta más allá del nivel intelectual".

La muestra, que se estrenó el viernes en la galería Focus del Bard Graduate Center en la ciudad de Nueva York, le ofrece a los visitantes un viaje a través de la historia de los mejores productos tecnológicos. Más de 25 dispositivos así como una pared repleta de más de 100 teléfonos están en exhibición. Y, ahhh, los visitantes pueden tocar -- y en algunos casos hasta manipular -- todos los aparatos.

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Kimon Keramidas es el curador de la muestra 'The Interface Experience' (La experiencia de la interfaz). Joan E. Solsman/CNET

"La mayoría de las computadoras en los museos están en una esquina tras una pared de cristal; no están encendidas, y no las puedes tocar", dijo Keramidas. "Quería disponer las cosas de forma tal que las personas pudieran experimentarlas y ver a otros interactuar con los dispositivos".

Las piezas principales de la muestra son cinco tecnologías que representan los hitos de las etapas principales en el desarrollo de las interfaces de la computación personal: la Commodore 64 fue la primera computadora para las masas; la Apple MacIntosh, que presentó la primera interfaz gráfica de usuario y el debut del mouse para el público en general; el PalmPilot, que fue el primer dispositivo móvil competente; el Apple iPad, que introdujo la pantalla táctil en la forma de una tableta; y la Microsoft Kinect por hacer llegar la tecnología de detección de movimiento a las salas de los hogares.

Keramidas, un profesor y director del laboratorio de medios digitales en Bard Graduate Center, pasó cinco años para montar la exhibición con sus estudiantes. Todos los gadgets se compraron en eBay por un total de US$6,300.

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Hay una muralla repleta de teléfonos en la exhibición. Joan E. Solsman/CNET

Con los cinco aparatos mencionados anteriormente, Keramidas le pidió a sus estudiantes crear programas para cada dispositivo para que los visitantes pudieran utilizar los mismos en la manera en la que fueron diseñados. La Commodore 64 te pregunta acerca de tu computadora favorita, por ejemplo. El PalmPilot tiene un juego que te enseña a hacer Graffiti, el sistema de reconocimiento de escritura que el aparato utilizaba.

La muestra también cuenta con un sitio Web que explora la historia de cada uno de los dispositivos, su significado y su relación con otros aparatos de la exhibición.

Aunque los cinco principales dispositivos de la exhibición proveen un vistazo a la evolución de la computación personal, algunas de las piezas más interesantes son aquellas que ya no existen.

Por ejemplo, la Osborne, una computadora "portátil" de 1981, tiene la pantalla del tamaño de dos tarjetas de crédito, pesa 24 libras -- sin incluir la batería.

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La computadora 'portátil' Osborne. Bard Graduate Center

Por otro lado, la Minitel era una computadora que el gobierno francés distribuyó de forma gratuita en 1982. Tenía un sistema basado en texto que presagió el advenimiento del Internet. Diseñada para ahorrar en los gastos de impresión del directorio telefónico, la computadora le permitió a las personas buscar el directorio telefónico nacional, realizar reservaciones de asientos de tren, comprar ropa, leer las noticias, monitorizar cuentas bancarias e intercambiar mensajes electrónicos.

La muestra, cuyo título original en inglés es "The Interface Experience: Forty Years of Personal Computing", estará en exhibición hasta el 19 de julio en 18 West 86th Street en la ciudad de Nueva York.


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