Lo que le faltaba a Firefox: Mozilla, en problemas para redefinir su navegador

Tofino, un proyecto de Mozilla para experimentar con nuevas ideas para navegador, tiene como base la tecnología de navegador de Google, en lugar de la de Firefox... por el momento.

"Lo que necesitamos que un navegador haga por nosotros... ha cambiado mucho desde Firefox 1.0," dijo Mark Mayo, un alto ejecutivo de Mozilla.

Un discreto anuncio hecho por Mozilla respecto de un nuevo proyecto sonó más bien como una declaración de muerte para su navegador Firefox.

No lo era, pero el proyecto, llamado Tofino, pone al descubierto los retos tecnológicos que ha enfrentado Mozilla más de una década después de haber lanzado Firefox. Cientos de millones de personas aún utilizan este navegador, pero su brillo está comenzando a apagarse comparado con el de Chrome de Google.

Mozilla dio a conocer detalles sobre el proyecto Tofino el viernes, diciendo que un equipo de seis personas en Mozilla estudiará como renovar radicalmente los navegadores de Web.

"Lo que necesitamos que un navegador haga por nosotros -- tanto en PCs como en dispositivos móviles -- ha cambiado mucho desde Firefox 1.0," dijo Mark Mayo, vicepresidente senior del proyecto Firefox project, en la primera entrada del blog del proyecto Tofino.

Ciertamente, una nueva perspectiva. En lugar de usar la tecnología base de Firefox, llamada Gecko, Tofino usa un proyecto externo llamado Electron construido a partir de la base de Google Chrome llamada Chromium. Eso sería tan sorprendente como que Apple pusiera a prueba nuevas ideas de interfaz para el iPhone usando el software Android de su archirrival Google en lugar de su propio iOS.

Mozilla aún está apoyando firmemente a Firefox y su tecnología base. Pero el hecho de que el equipo Tofino decidiera que podría trabajar más rápidamente con Electron demuestra qué tan difícil es mantenerle el paso a Chrome, lo que es preocupante para el futuro de Firefox.

Si bien los días de gloria en los que le sacaba mil vueltas a Internet Explorer de Microsoft son cosa del pasado, Firefox aún tiene un papel importante que jugar en el proceso de navegación de la red. El equipo de Firefox ayuda a crear y diseminar nuevos estándares tecnológicos que hacen que la Web sea más rápida y le dan nuevas habilidades en cuanto a chats online, videojuegos y realidad virtual. Incluso aunque ahora principalmente uses apps en tu teléfono, la Web sigue siendo fundamental para los teléfonos y las PCs.

Con Tofino, Mozilla espera construir rápidamente y experimentar con nuevas ideas de interfaces para navegador.

Mozilla

Mayo sabía que la decisión detrás de Tofino sería polémica, lo que llevaría a temer que Mozilla se deshiciera de Gecko de la misma manera que otro fabricante de navegadores, Opera Software, básicamente abandonó su propia tecnología para comenzar a usar Chromium.

La resistencia interna a Tofino ha sido feroz, dijo.

"Dios sabe que el derroche de energía del último mes debió haber acabado con él", dijo Mayo. "Durante años de temer hacer daño a Firefox, con derecho, no habrían siquiera permitido que la idea germinara".

Como medida del poder de Chrome, hay que tomar en cuenta la lista de fabricantes de navegadores además de Opera que han decidido construir a partir de Chromium: la estrella sudcoreana de electrónicos Samsung, la líder rusa de búsquedas Yandex, el gigante chino de internet Baidu, la startup noruega Vivaldi, y tal vez lo que es más sugerente, Brave Software, la startup de San Francisco fundada por el cofundador y ex presidente ejecutivo de Mozilla, Brendan Eich.

Chrome acumula el 47 por ciento del uso de navegadores, mientras que Safari ocupa el segundo puesto con 13 por ciento y Firefox el tercero, con 9 por ciento, de acuerdo con mediciones de StatCounter.

En los últimos tres años, Google Chrome ha pasado a dominar el consumo de navegadores en computadoras, teléfonos y tabletas.

StatCounter

El anuncio de Mayo molestó a un ingeniero de Mozilla, Kyle Huey, quien lo criticó en un email enviado a todos los empleados de precipitarse y revelar la noticia de manera torpe. En otro proyecto llamado Positron, Mozilla está adaptando Gecko de manera que Tofino pueda prescindir de Chromium, pero Mayo no lo dejó claro en este anuncio.

"Mucha gente ha pasado mucho tiempo encontrando la manera de contar esta historia de forma que no parezca una falta de voto de confianza en Firefox o en Gecko", dijo Huey en un mail enviado a CNET. "Es difícil no ver esto como una burla tanto a las preocupaciones legítimas que se han expresado internamente como a los esfuerzos de muchas personas por abordarlos antes de que anunciemos esto de manera más amplia".

Mayo actualizó su anuncio para decir que Tofino busca experimentar con la interfaz de usuario del navegador, pero no con la tecnología base.

Huey no respondió a una solicitud de comentario. Sin embargo, su cáustico email es de hecho un ejemplo de lo que es bueno acerca de Mozilla, alegó la organización".

"Trabajamos con las puertas abiertas y animamos a nuestra comunidad a compartir sus puntos de vista. A veces esto supone estar respetuosamente en desacuerdo entre nosotros", dijo Mozilla en una declaración escrita enviada a CNET. "Es un rasgo deliberadamente Mozilla y no algo que desalentemos".

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