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Mozilla ayuda a modernizar teléfonos con tecnología de Firefox

La empresa está ayudando a KaiOS a actualizar una rama del proyecto Firefox OS que había cancelado en 2017.

A few of the 34 feature phones available today powered by KaiOS, a browser-based operating system.

Algunos de los 34 teléfonos disponibles actualmente que usan KaiOS, un sistema operativo basado en el navegador.

KaiOS Technologies

Años después de que Mozilla cancelara su propio proyecto del sistema operativo Firefox, la organización sin fines de lucro está de nuevo involucrada en un proyecto para que la tecnología de su navegador sea la base fundacional para un software para teléfonos móviles. En esta ocasión, la empresa está ayudando a KaiOS Technologies, la firma que recogió los pedazos del sistema operativo Firefox y ahora los ofrece para uso en teléfonos como una alternativa al iOS, de Apple, y a Android, de Google.

La semana del 9 de marzo KaiOS anunció una sociedad con Mozilla para modernizar el motor de navegación que el núcleo del software. El actual software de KaiOS usa una versión del navegador Gecko de Mozilla —la base de Firefox— que data de 2016, dijo Mozilla. Con KaiOS, las aplicaciones se ejecutan en la base del navegador, algo similar a lo que ocurre con Chrome OS de Google para las computadoras portátiles.

La modernización debería mejorar la seguridad, acelerar el desempeño de las aplicaciones y abrir nuevas posibilidades de programación, como WebAssembly para apps más sofisticados y WebGL 2.0 para mejores gráficas, según dijo KaiOS. Esas son capacidades que podrías no esperar en futuros teléfonos, modelos de bajo costo con pantallas chicas y teclas físicas para marcar los números.

Los términos de la sociedad no fueron dados a conocer. Sin embargo, podría generar un impulso significativo para un proyecto que ha encontrado un extraño asidero para competir en contra de Apple y Google en un muy importante y grande mercado móvil.

KaiOS es utilizado actualmente en teléfonos baratos de gama baja, uno de los segmentos en que Mozilla se enfocó originalmente con el sistema operativo Firefox. Eso es algo atrasado, pero sigue siendo importante para algunos usuarios que no quieren adoptar de lleno un teléfono inteligente, y hasta el momento se han vendido 120 millones de teléfonos KaiOS. Los operadores quieren teléfonos móviles baratos para ofrecer en las tiendas y KaiOS ofrece una forma de construirlos e incluir algunas aplicaciones como WhatsApp, YouTube, Facebook y Google Maps.

El software más nuevo a menudo requiere un hardware más potente, pero KaiOS dijo que la modernización de Gecko no será un problema. "Las últimas iteraciones de Gecko mejoran la eficiencia de la memoria y estamos contribuyendo con nuestra experiencia en esta área para garantizar que las actualizaciones se ejecuten sin problemas en todos los dispositivos habilitados para KaiOS", dijo la compañía.

Mozilla no ha dicho cuántos ingenieros más estarán involucrados en la colaboración, pero aseguró que "involucrará muchas áreas de Firefox", incluyendo la ayuda de Mozilla en las pruebas de ingeniería y agregando nuevas capacidades de gama baja a Gecko.

El sistema operativo Firefox fue una prioridad para Mozilla bajo la dirección de ejecutivos que estuvieron previamente, como el cofundador de la organización Brendan Eich. Cuando Chris Beard asumió como presidente ejecutivo, sin embargo, Mozilla modificó el impulso del sistema operativo Firefox hacia teléfonos de gama alta, donde iOS y Android eran más fuertes. Luego de concluir que ese esfuerzo fue un fracaso, Mozilla descartó sus objetivos con un sistema operativo móvil en 2017. Ahora que Beard ha abandonado Mozilla, la presidenta ejecutiva es Mitchell Baker.

El sistema operativo Firefox es un software de fuente abierta, sin embargo, y KaiOS tomó las riendas. Google invirtió US$22 millones en KaiOS en 2018 como parte de un esfuerzo para extender su software y servicios para desarrollar nuevos mercados.

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