Motorola quiere venderte el próximo Moto X directamente

La empresa evitará ofrecer su próximo celular insignia a través de las operadoras y ofrecerá sus productos directamente en línea. El teléfono está diseñado para funcionar con todas las proveedoras en EE.UU.

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El nuevo Moto X Pure Edition se venderá en el sitio Web de la empresa en vez de una operadora. Motorola

Motorola está apostando a que sus consumidores están tan interesados en sus teléfonos que saldrán a buscarlos.

La empresa presentó este martes dos variantes de su teléfono insignia Moto X: el Moto X Play (más pequeño pero aún grande), que está destinado para varios mercados fuera de Estados Unidos, y el más grande Moto X Style, disponible en casi todas partes. En EE.UU., el Style se conocerá como Moto X Pure Edition.

Aunque ambos teléfonos incluyen las típicas actualizaciones -- pantalla de mayor calidad, mejores cámaras y un mejor desempeño, entre otras funciones -- la mayor diferencia podría ser la forma en que Motorola ha decidido vender el Style en EE.UU. En vez de seguir el camino convencional de asociarse con una operadora, Motorola lo venderá sólo directamente en su propio website.

Motorola es la más reciente empresa en optar por la venta directa al consumidor, que es una estrategia que han adoptado empresas chinas como Huawei, ZTE y Alcatel OneTouch. Aunque es más probable que los consumidores compren un teléfono directamente con el operador, estas firmas creen que hay un creciente número de consumidores que están dispuestos a informarse y comprar un teléfono en línea. La ventaja clave para Motorola, que es una subsidiaria de la fabricante china Lenovo, es que tienen un reconocimiento de marca fuerte en el país.

"La fuerza de la marca Motorola sigue siendo fuerte", dijo Jeff Miller, jefe de ventas de Motorola. "Eso es algo que pretendemos aprovechar".

Motorola creó una versión única del Style para el mercado estadounidense que funciona con la red LTE de cualquier operadora en EE.UU. Es un detalle importante, porque muchos teléfonos desbloqueados que entran a este mercado tienden a funcionar en las redes de AT&T y T-Mobile, mas no necesariamente de Verizon Wireless y Sprint, por las diferencias relacionadas al tipo de tecnologías inalámbricas que usan las distintas redes.

El iPhone 6 de Apple, por ejemplo, está dividido en tres modelos que funcionan con diferentes tecnologías y frecuencias de red. El iPhone compatible con la red de T-Mobile, por ejemplo, no podría aprovechar las velocidades más rápidas que ofrece la red de Sprint.

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El nuevo Moto X Pure Edition viene en distintos colores. Motorola

El nuevo Style de Motorola para EE.UU. permite cambiar fácilmente de operadora - algo que la empresa consideró clave en su estrategia de vender directo al consumidor. "Nos enfocamos en la omnipresencia del dispositivo", dijo Miller.

El Moto X Style, o Pure Edition, sigue los pasos de algunos teléfonos recientes. Este mismo mes, ZTE presentó su nueva familia de teléfonos insignia -- llamada Axon -- y dijo que vendería el Axon Pro directamente a los consumidores por US$450 sin contrato. En junio, Huawei presentó el P8 Lite, un smartphone que cuesta US$250 sin contrato y que solamente se vende a través de un website.

Las fabricantes chinas están optando por ir directo a los consumidores porque las operadoras estadounidenses se han mostrado renuentes a mostrar sus teléfonos a los consumidores. Las operadoras están interesadas en fortalecer sus portafolios con smartphones asequibles, ya que los consumidores premium están principalmente interesados en la línea Galaxy S de Samsung o en los teléfonos iPhone de Apple.

"Tenemos que hacer algo diferente", dijo el presidente ejecutivo de ZTE en EE.UU., Lixin Cheng (que no tiene ningún vínculo con este reportero), mientras hablaba con la prensa en un evento este mes.

Sin una plataforma adecuada para presentar sus mejores dispositivos en las tiendas de las operadoras, las fabricantes están buscando abrirse camino por sí solos. Es una estrategia que la startup de teléfonos chinos Xiaomi ha usado con mucho éxito - ha visto cómo su cuota de mercado y su presencia han explotado gracias a sus ventas exprés vía Internet, que generan mayor interés en sus productos.

El Axon Pro de ZTE es el nuevo dispositivo insignia de la empresa y también se venderá directamente a los consumidores. ZTE

For Para Motorola, es un giro curioso, ya que la empresa tenía una sana relación con las operadoras en EE.UU. De hecho, su relación actual con Verizon Wireless y AT&T fue una de las razones que Lenovo citó para su compra de Motorola de manos de Google.

Como otras empresas, Motorola considera que este grupo de consumidores que están interesados en las compras directas seguirá creciendo. La decisión de las proveedoras de telefonía inalámbrica de separar el costo del dispositivo de las tarifas de servicio ha hecho mucho más evidente el costo real del teléfono. Anteriormente, al firmar un contrato de dos años el usuario podría comprar un iPhone subsidiado por US$200. Pero bajo el nuevo modelo, los consumidores son responsables por el costo total del celular de US$650, el cual pueden pagar en mensualidades.

Operadoras como AT&T ofrecen descuentos en la tarifa de servicio si incluyes tu propio dispositivo, lo cual ha abierto el mercado a los llamados teléfonos "desbloqueados".

Motorola está apostándole al hecho de que sus especificaciones de alta gama y precios asequibles - Miller dice que costará dos terceras partes del precio típico de un teléfono insignia - le darán una ventaja sobre la competencia.

El Moto X Style tiene una pantalla de 5.7 pulgadas, dos bocinas frontales, una batería de 3,000mAh que se recarga rápidamente, una cámara trasera de 21 megapixeles y una frontal de 5 megapixeles, la cual tiene su propio flash.

Como otros teléfonos insignia, el Moto X Style podrá usar el website Moto Maker de Motorola, que permite a los usuarios personalizar el aspecto del dispositivo y el material que la cubierta trasera.

Lo que no queda claro es cuán grande es el mercado al que Motorola tendrá acceso al brincarse a las operadoras tradicionales. No se beneficiará, por un lado, del apoyo de marketing que ofrecen las proveedoras, o de tener una presencia en sus tiendas.

"Este es un pequeño segmento del mercado ahora mismo", dijo Avi Greengart, analista de Current Analysis, después del lanzamiento del Axon de ZTE. "Los consumidores necesitarán un enorme empujón para cambiar".

Motorola espera que su reconocida marca y credibilidad ante el consumidor la coloque en una buena posición.

"Tenemos una buena oportunidad para diferenciarnos en esta área -- y liderar", dijo Miller.

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