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Escucha cómo suena la voz de esta momia egipcia de 3,000 años de edad

Científicos crean un tracto vocal impreso en 3D para darle a un antiguo sacerdote egipcio la capacidad de emitir sonidos.

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La tumba del sacerdote Nesyamun.

Leeds City Museum

Dentro del enorme Templo de Karnak en la antigua Tebas, hace más de 3,000 años, un sacerdote conocido como Nesyamun ejercía bajo el régimen del faraón Ramsés XI. El sacerdote alimentaba con granos a las vacas sagradas que se le ofrecían al dios Amón y, como escribano, tenía la rara oportunidad de leer y escribir. Cuando murió, su cuerpo fue momificado y colocado dentro de una tumba que formaba parte de la Necrópolis tebana.

Debido a que el cuerpo de Nesyamun está tan bien preservado, él ha sido el sujeto de muchas investigaciones científicas desde que llegó al Museo de Leeds en 1823. Se han realizado extensas autopsias y tomas de rayos X que han revelado muchos detalles de su vida y un historial de enfermedad. Pero, la más reciente serie de indagaciones nos dan algo de qué hablar.

Un nuevo estudio publicado el 22 de enero en la revista Scientific Reports detalla la creación de un tracto vocal impreso en 3D basado en la tomografía computarizada del cuerpo de Nesyamun. Científicos británicos y alemanes utilizaron estas tomografías de gran precisión para visualizar la laringe y la garganta de Nesyamun en una computadora. Esto les permitió crear un modelo 3D del tracto vocal del sacerdote y colocarlo sobre un altavoz que imita el sonido que produce la laringe humana.

"Escuchamos un sonido que se asemeja a una vocal que provendría de la boca de Nesyamun si su boca estuviera en su actual posición y si estuviera vivo", dijo David Howard, un ingeniero eléctrico de la Royal Holloway University de Londres y el primer autor del estudio. 

Los sonidos vocales se asemejan al sonido de la letra "E", o como indica el estudio, el sonido vocal es una mezcla entre las palabras "bad" y "bed". Después de escuchar el sonido, me pregunté qué es lo que estaba escuchando, pero es importante recalcar que se trata de solo un sonido vocal y no del habla de Nesyamun.

"Las vocales son distintas en distintos lenguajes, y la lengua [del sacerdote] ha perdido masa a lo largo de los años, pero es sonido es preciso para la forma de su actual de tracto vocal", dijo Howard. 

Hay algunos factores que pueden cambiar el sonido de la voz de Nesyamun: su cuerpo momificado fue descubierto con la boca abierta (esto es algo inusual en los procesos de momificación), y partes de su boca no estaban presentes. La posición de su tracto vocal también fue recreada con base en la posición de su entierro.

El trabajo de recreación de la voz de Nesyamun fue asistido por un dispositivo que Howard creó en 2014, conocido como el Vocal Tract Organ. 

Este dispositivo funciona como un instrumento musical que utiliza los tractos vocales impresos en 3D para crear sonidos de vocales específicas. Si se posiciona una serie de tractos vocales impresos, se puede hacer música. De hecho, puedes ver este dispositivo en acción aquí

Los investigadores han tratado de recrear la voz de humanos antiguos, incluido a Ötzi, el hombre de hielo de hace 5,300 años, que fue descubierto en los Alpes Italianos en 1991. Este equipo realizó trabajo computacional en Ötzi similar a lo que hizo el equipo de Howard en Nesyamun, pero empleó sonidos vocales recreados digitalmente para aproximarse a la voz del hombre de hielo. El Vocal Tract Organ brinda una nueva forma de recrear sonidos. 

El equipo de Howard sugiere que esta nueva forma de recrear sonidos vocales "tiene implicaciones en la forma en que el pasado se le presenta al público".