El módulo Philae podría despertar en mayo con el sol

Los científicos de la misión Rosetta aún tienen la esperanza de que el Philae, que se apagó al aterrizar en un cometa, se despierte cuando éste se acerque más al sol.

Philae search area
El área de búsqueda está marcada dentro de un círculo rojo.Foto de ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

La primavera es una buena época para renovarse. Las plantas florecen, los días se hacen más largos y surge vida nueva. Algo similar podría suceder en el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, el objetivo de la ambiciosa misión Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA por sus siglas en inglés.

El módulo Philae tuvo un aterrizaje duro y atropellado cuando aterrizó sobre el cometa el año pasado, dejando al intrépido aparato bajo la sombra y oculto, desesperado por encontrar energía en la luz del sol.

La sonda Rosetta ha continuado su misión científica, pero la ESA se siente optimista de que el módulo pueda volver a la jugada cuando el cometa se acerque al sol. Se suponía que Philae recibiría 6.5 horas diarias de luz solar cada día en el lugar original donde debía aterrizar en el cometa; un día ahí dura 12.4 horas. En su ubicación actual, sin embargo, recibe solo 1.3 horas de sol por cada día en el cometa, que no es suficiente para encenderlo.

"Ahora necesitamos la iluminación adicional solar provista por la mayor proximidad del cometa al sol en ese momento para poder resucitar el módulo", dijo el gestor del proyecto de la misión de la sonda espacial, Stephan Ulamec.

Lo más pronto que Philae puede recibir suficiente luz para despertar es a fines de marzo, pero "probablemente será mayo o junio cuando haya suficiente iluminación para que use su transmisor y para reestablecer la conexión de comunicación con Rosetta", según la ESA.

La agencia ha identificado una zona de búsqueda para la ubicación del módulo perdido, aunque no ha confirmado haberlo visto. "El ocupado calendario científico de Rosetta se planea con meses de anticipación, por lo que no se armó una campaña de búsqueda dedicada para Philae en los planes de los vuelos cercanos", dijo el científico del proyecto Rosetta Matt Taylor.

Si Philae nunca despierta, de todas maneras representa un momento emocionante en la investigación del espacio, habiendo logrado enviar datos de sus instrumentos cuando entró en contacto con el cometa. La ESA declaró que la misión había sido completada, aunque si el módulo resucita en la primavera será un emocionante complemento.