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Ciencia

Misión apunta a interceptar a misteriosos objetos espaciales como Oumuamua

La Agencia Espacial Europea espera visitar otro cometa o incluso un misterioso objeto espacial que proviene de más allá de nuestro Sistema Solar.

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Una ilustración del Comet Interceptor.

ESA

Una nueva misión espacial tiene el objetivo de aterrizar en un cometa que aún no se ha descubierto o quizá hasta en un objeto aun más lejano parecido al misterioso visitante interestelar Oumuamua. La Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) dijo el miércoles 19 de junio que ha seleccionado a Comet Interceptor como la nueva misión que se podría lanzar en 2028.

La misión incluye tres naves espaciales que podrían visitar un cometa "prístino" y "dinámicamente nuevo" que alberga material que data de los tiempos del nacimiento de nuestro Sistema Solar. 

"Los cometas prístinos y dinámicamente nuevos son completamente inexplorados y son buenos objetivos para la exploración con naves espaciales de rango cercano. Así se puede entender mejor la diversidad y la evolución de los cometas", dijo en un comunicado Günther Hasinger, el director de ciencia de ESA. 

La misión también sacaría ventaja de un potencial descubrimiento futuro de un objeto aun más interesante cuyo origen podría yacer más allá de nuestro Sistema Solar.

"Los grandes logros científicos de Giotto y Rosetta —nuestras misiones legado a cometas— no tienen comparación. Pero ahora es momento de construir sobre sus logros y visitar un cometa prístino o estar listos para el próximo objeto interestelar al estilo Oumuamua".

La misión Rosetta de ESA visitó el cometa 67P y envió una nave llamada Philae a la superficie. 

ESA anticipa que el Comet Interceptor podría lanzarse con la nave ARIEL, que apunta a estudiar exoplanetas, en nueve años. Las tres naves espaciales se apostarán en el punto L2 de Lagrange en espera de un blanco apropiado para el estudio. Las naves entonces viajarían juntas al cometa u objeto interestelar seleccionado y se separarían justo antes de la llegada a la superficie para brindar distintas perspectivas y dar datos 3D más completos de su objetivo. 

La mayoría de las misiones espaciales están diseñadas y construidas con un destino específico en mente. Pero, debido a los avances en nuestra capacidad de observar el Sistema Solar, Comet Interceptor podría esperar en el espacio hasta que los científicos determinen cuál es su destino. 

Visitar un planeta prístino podría ofrecer una serie de hallazgos que se tejerán en la historia de nuestro Sistema Solar. Visitar un objeto como Oumuamua podría tener implicaciones aun mayores y los astrónomos creen que objetos viajeros como este podrían ser más comunes de lo que creíamos.