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Ciencia

Mira estas 2.8 millones de estrellas brillando en una imagen impresionante

¡Cuántas estrellas! Esta imagen del satélite Gaia que muestra millones de estrellas de la Vía Láctea parece un cuadro abstracto lleno de purpurina.

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Gaia ve un pedazo de la Vía Láctea lleno de millones de estrellas.

ESA/Gaia/DPAC

En una noche típica en la Tierra, en una zona urbana con poca polución, se puede ver una sección del cielo y contar las estrellas visibles. Tal vez puedas ver algunas docenas. 

El satélite Gaia de la Agencia Europea Espacial (ESA, por sus siglas en inglés) tiene una perspectiva mucho mejor de la Vía Láctea. Una imagen secuencia hecha por Gaia muestra unas 2.8 millones de estrellas.

Gaia tiene la misión de construir un mapa en tres dimensiones de la Vía Láctea. La ESA se refiere al satélite como el "topógrafo de las mil millones de estrellas". La imagen secuencia muestra sólo un pequeño rincón de nuestra galaxia, pero es una zona densamente llena de estrellas.

Gaia capturó esta imagen a principios de febrero y la ESA la hizo pública hace unos días. Cubre un área llamada Ventana de Sagitario, que está cerca del centro galáctico, el multitudinario corazón de la Vía Láctea. 

Hay unas 100,000 millones de estrellas en la Vía Láctea, según la ESA, de modo que contemplar sólo 2.8 millones de ellas apenas nos muestra una pequeña fracción de nuestra galaxia.