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Ciencia

Este caballito de mar macho fue sorprendido dando a luz montones de bebés

Dos investigadores capturan un momento muy especial en la vida de un caballito de mar macho. Por fortuna para nosotros, y para la ciencia, tenían su cámara de video bajo el agua.

El mes pasado, cuando Clayton Manning y Meagan Abele estaban buceando frente a una de las costas del este de Australia, se encontraron con un caballito de mar macho que cargaba a sus bebés en su bolsa. Encontrar un caballito de mar no fue una sorpresa. El equipo estaba allí como parte de un proyecto de investigación para el grupo de conservación Project Seahorse. Lo que sí fue raro fue ver a un montón de caballitos de mar bebé saliendo de la bolsa de su papá para flotar en el medio natural. Afortunadamente, para nosotros y para la ciencia, lograron capturar el momento en el video de arriba.

"Estábamos haciendo una encuesta y encontramos un macho muy, pero muy embarazado que tenía una pequeña colita saliendo de su bolsa incubadora", dijo Manning en un comunicado. "Acababa de terminar de medirlo cuando un bebé salió disparado de la apertura. Así que nos sentamos y vimos al padre durante un buen tiempo." Manning es un estudiante de maestría en la Universidad de British Columbia (UBC) trabajando con el Project Seahorse.

Y sí, en caso de que no estés enterado del tema de géneros en los caballitos de mar, es el caballito de mar macho el que lleva a los bebés a través de su gestación y nacimiento después de que los huevos son depositados en una bolsa incubadora especial en su abdomen. Los bebés crecen durante unas tres semanas en la bolsa antes de aventurarse al mundo acuático, en grupos que van desde 100 y hasta 250 caballitos.

"Éste es el momento en que se reproducen", dijo Abele, un ex alumno de la UBC y asistente de investigación de Project Seahorse. "Muchos de los machos que estamos encontrando están súper embarazados y listos para dar a luz. Es surrealista ver cómo esto sucede".

Si bien no es fuera de lo común capturar nacimientos de caballitos de mar en video en los acuarios (sólo haz una búsqueda rápida en YouTube), la captura de uno en su hábitat natural es algo más inusual, de acuerdo con UBC. El caballito de mar que se ve en el video se conoce como caballito de mar whitei o caballito de mar Sydney. Su nombre en latin es Hippocampus whitei, y si eso te recuerda a una determinada región de nuestro cerebro, es debido a que el hipocampo se llama así porque tiene la forma de la criatura del mar.

Mientras que muchas historias de conservación tienen un mensaje urgente, los caballitos de mar están prosperando en Australia. Parte de la investigación de Manning es averiguar qué es y cómo la flora y los corales submarinos locales podrían estar contribuyendo al éxito de estos animales.