Mini Augmented Vision: navegación y seguridad al volante

Mini nos demostró su concepto de gafas de realidad aumentada, un sistema que promete ser útil para conductores y peatones por igual.

Foto de Josh Miller/CNET

Las señales de tránsito y carteles en las calles llenan nuestros entornos urbanos, pero no siempre nos dicen lo que necesitamos saber. Un divertido juego de gafas de alta tecnología de Mini intenta llenar esos huecos, no sólo en tu coche, sino también en el camino.


Mini presentó su tecnología Mini Augmented Vision como un concepto durante el Salón del Automóvil en Shanghai, pero también me dio una demostración de las mismas en San Francisco. Al corazón del sistema hay unas gafas de ojo de insecto (conocidas como bug-eye en inglés), que contienen un CPU Qualcomm Snapdragon.

Las gafas proyectan imágenes en los lentes que están frente a los ojos del usuario con una perspectiva que cambia a medida que giras la cabeza, como si estuvieras en el centro de un globo transparente de información. Giras a la izquierda y verás etiquetas de información adecuada según cualquier objeto del mundo real que podría estar a la vista. Luego, miras hacia adelante y verás desplegarse información diferente.

Para mi demostración en San Francisco, Mini creó un entorno simple con unos pocos objetos en los cuales centrarse, y un coche para ofrecer una experiencia de conducción simulada. Miré un cartel sobre una exposición de arte y una pantalla de información en las gafas me dio la dirección y me informó que aún había entradas disponibles. Tras aceptar la opción de navegación, las gafas me dieron la guía de ruta desde donde yo estaba hasta el coche; las direcciones de ruta dentro del coche y, finalmente, indicaciones a pie desde el coche hasta el sitio donde se llevaba a cabo la exhibición.

La experiencia dentro del coche añade una serie de funciones útiles. La guía de ruta mostró direcciones más activas e indicaciones superpuestas en la calle real. A través de una conexión inalámbrica entre el coche y las gafas, un icono apareció en mi campo de visión informándome acerca de un mensaje de texto, sin contener el texto en sí. Al pulsar el botón OK en el volante, el coche empieza a leer en voz alta el cuerpo de dicho texto.

Mini Augmented Vision
Las gafas Mini Augmented Vision usan un chip de Qualcomm y dos proyectores 720pFoto de Josh Miller/CNET

Algo más ingenioso y potencialmente útil para la seguridad fue cuando miré a las puertas del coche y las gafas me mostraron una visión desde cámaras montadas afuera del coche, dando la impresión de que estaba mirando a la derecha a través de la puerta. Podía ver a los peatones a ambos lados del coche, y la vista ayudó aún más cuando me estacioné, pues yo podía ver el borde de las banquetas.

"Tratamos de mantener la interfaz de usuario muy mínima para no distraer al conductor y sólo presentar la información clave en el momento adecuado", dijo Robert Richter, ingeniero de tecnología avanzada en la oficina de tecnología BMW en Mountain View, California. "La seguridad es nuestro principal objetivo".

El sistema Mini Augmented Vision es estrictamente un concepto en este punto, y lo que yo experimenté fue una demostración que no implicó la conducción real de un vehículo. Pero el diseño de las gafas era bastante bueno, y el vicepresidente de Qualcomm, Jay Wright, me aseguró que se podrían hacer mucho más ligeras y más cómodas en un futuro.


"La visión sobre la cual estamos todos tan entusiasmados es el punto en el que un par de gafas pueden llegar a ser un sistema de pantalla para nuestras vidas", dijo Wright.

Mini Augmented Vision
Las gafas Mini Augmented Vision dan información en tu campo de visión completo, no en una porción como las gafas Google Glass.Foto de Josh Miller/CNET

Las propias gafas utilizan dos proyectores 720p (uno para cada ojo) dos cámaras para que las gafas sepan lo que estás mirando y un chip GPS para la navegación. El software Vuforia de Qualcomm se hace cargo de "dibujar" las características de realidad aumentada sobre las gafas.

Las imágenes presentadas en el concepto Mini Augmented Vision consistían en señalamientos planos, lo que crea un problema cuando también estás tratando de centrarte en el mundo real. Wright me aseguró que el sistema podría respaldar gráficos más avanzados que pueden parecer pintados sobre los objetos del mundo real, de forma similar a lo que Honda mostró previamente como una pantalla en un visor durante la conferencia de desarrolladores GTC de Nvidia.

El sistema Mini Augmented Vision está siendo desarrollado en el laboratorio de BMW en Silicon Valley. Si bien Patrick McKenna, director de planificación de producto para Mini, no da una línea de tiempo específica para su producción, Wright sugirió que la tecnología estará llegando antes de lo que podríamos pensar. Además, Richter dijo que la compañía todavía aún está determinando si fabricará ella misma las gafas o dejará que los consumidores traigan las suyas propias.

"No hay una fecha de producción todavía, y una de las razones de ello es que no sabemos si vamos a producir esas gafas -- si la marca Mini las fabricará -- o si los clientes traerán sus propias gafas para conectarlas al coche como lo hacemos con los teléfonos inteligentes ", dijo Richter. "Ésa es una de las preguntas clave que tenemos para el futuro."