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Ciencia

Miden la materia total de la Vía Láctea

La materia de nuestra galaxia es tal que casi no se puede describir, pero una investigadora está intentando hacerlo de todos modos.

¿Cuán grande es exactamente todo esto?

NASA

Elimina todo el espacio vacío que hay en la Vía Láctea y piensa en cuánto queda entre estrellas, planetas, asteroides, desechos e incluso la misteriosa materia oscura. En otras palabras, ¿cuál es la materia total de nuestra galaxia? Gwendolyn Eadie, una estudiante de doctorado en física y astronomía de la McMaster University de Canadá, cree que tal vez tiene la respuesta a esa pregunta.

No tenemos números específicos ni el léxico para expresar el número, pero lo mejor que podemos hacer por el momento es decir que la materia es 7 veces 10^11 materias solares o la materia del Sol multiplicada por 700,000 millones. En caso de que te lo estuvieras preguntando, el Sol tiene una materia de 2 quintillones (2,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000) de kilos, que son 330,000 veces la materia de la Tierra.

Eadie consiguió estos números usando una nueva técnica que estima la materia de la galaxia midiendo las velocidades y posiciones de cúmulos globulares de estrellas que están en órbita en la Vía Láctea. Cuanto más te adentras en el espacio es cuando los números se hacen aún más increíbles, tal como apunta en un comunicado explicando que "nuestra galaxia no es ni siquiera la más grande de las galaxias".

Eadie y su supervisor William Harris, un profesor de física y astronomía en McMaster, presentaron sus resultados en la conferencia de la Sociedad Astronómica Canadiense en Winnipeg.