Microsoft Windows 95 celebra sus 20 velitas

Dos décadas antes del lanzamiento de Windows 10, en una época y lugar diferentes, Microsoft lanzó Windows 95, en ese entonces una empresa muy distinta a la que conocemos hoy.

Windows 95 marcó tanto el inicio como el final de una era en la historia de Microsoft. BetaNews

"Este es el acontecimiento más grande desde que se anunció el nuevo sabor de Coca Cola".

Esa fue una de las reacciones de las muchas personas que se habían puesto en fila, participado en las promociones de medianoche y quienes habían pagado US$210 por una caja nueva que contenía Windows 95 el 24 de agosto de 1995 -- hace 20 años este lunes.

Sólo hace un mes este 2015, Microsoft lanzó -- de una manera menos rimbombante -- la entrega más reciente se Windows sin hacer referencia alguna a la locura del lanzamiento de Windows 95. Este 29 de julio, Microsoft comenzó a poner Windows 10 a la disponibilidad de los usuarios de Windows 7 y 8, como una actualización gratis y sin la necesidad de hacer una cola.

El mundo de la tecnología es diferente hoy, y Microsoft es una compañía muy diferente a lo que fue hace 20 años.

Microsoft era significativamente más pequeña -- con US$5,900 millones en ventas y 17,800 empleados -- en 1995. Hoy, Microsoft es una compañía de US$93,600 millones con un cuerpo laboral de 117,354. Pero hace 20 años, Microsoft ya estaba en camino para dominar la industria de las computadoras personales.

"El uso de las computadores se ha extendido y el dominio de Microsoft en la industria es tan poderoso que la introducción de Windows 95 alcanza el estatus de nivel nacional. Fue como un día festivo en agosto que se podría haber llamado el Día de Bill Gates, el nombre del presidente multimillonario de Microsoft", escribió el diario The New York Times en su artículo sobre el lanzamiento de Windows 95.

Hasta hace cinco años, Microsoft y su unidad de Windows estaban en posiciones diferente frente adonde se encuentran ahora.

Steve Ballmer era el presidente ejecutivo. Steven Sinofsky dirigía Windows y la estrategia corporativa de Microsoft era proteger la franquicia de Windows a toda costa. La compañía estaba en medio de desarrollar Windows 8 e Internet Explorer 9.

Muchos de nosotros nos preguntábamos si Microsoft lanzaría Windows 10 para coincidir con el 20 aniversario de Windows 95. En retrospectiva ya me doy cuenta por qué Microsoft optó no hacerlo.

Ningún lanzamiento de Windows será igual de simbólico y caro como el de Windows 95. Y Satya Nadella, el actual presidente ejecutivo de Microsoft, ha puesto la mira hacia el futuro distanciándose de los productos y procesos viejos de Microsoft.

"Nuestra industria no respeta la tradición -- sólo respeta la innovación", dijo Nadella en un email que le mandó a sus empleados poco tiempo después de ser nombrado como presidente ejecutivo en febrero de 2014.

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