Microsoft ideó una especie de Touch Bar mucho antes que Apple

Según The Verge, Microsoft comenzó el desarrollo de un teclado con pantalla táctil en 1999, aunque diez años después terminó por desechar la idea.

Apple pinta la barra táctil Touch Bar de su MacBook Pro como la gran innovación para sus portátiles, pero Microsoft tuvo la idea desde 1999 y mostró al público un prototipo en 2009.

Según un reporte de The Verge, el prototipo de Microsoft comenzó antes de cambiar de siglo y la idea era crear una computadora con una pantalla que mostraba teclas de función (la barra de F1, etc.) y ocultaba algunas secciones con base en el contexto, es decir, el app en uso.

The Verge dice que la tecnología en ese entonces no abarcaba una interfaz tan avanzada como las que actualmente vemos en las pantallas táctiles, pero las bases de los conceptos presentes en la Touch Bar de Apple, ya eran investigadas desde hace mucho tiempo por Microsoft.

En 2009, Microsoft ya tenía un prototipo decente al que llamó "Adaptive Keyboard", y consistía en una pantalla por encima de las teclas convencionales, muy similar al teclado de las nuevas MacBook Pro. En el video del prototipo (abajo), se ve una pantalla mucho más grande que la actual pantalla OLED en las Pro de Apple.

El prototipo de Microsoft es más funcional que la idea pública de Apple. La pantalla, por ejemplo, podía mostrar aplicaciones o documentos recientes, mostrar notificaciones o crear respuestas rápidas para aplicaciones como Skype.

Al final, como destaca The Verge, Microsoft optó por colocar pantallas táctiles en las computadoras, en lugar de que sólo una parte de la computadora fuera táctil. Ahora, la aproximación de Apple y Microsoft hacia lo táctil en computadoras es totalmente distinto.