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Microsoft le ha agregado nuevas funciones a Google Chrome

Esto es lo que pasa cuando tus competidores empiezan a cooperar.

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Hace unos días, Microsoft lanzó su primera versión del navegador Edge basada en Chromium.

Ilustración por Stephen Shankland/CNET

El navegador Chrome de Google ahora funcionará un poco diferente cuando tengas que mover pestañas de un lado a otro gracias al software con el que Microsoft contribuyó al proyecto Chromium que está detrás de los navegadores de ambas compañías. Este es un ejemplo ilustrativo del poder del software de fuente abierta —y de la creciente influencia de la tecnología del navegador de Google en la Web en general.

El cambio este enero, señalado en Reddit el sábado 25 de enero y visto por The Verge, rige una función de Edge que permite a las personas transferir un grupo de pestañas de una ventana del navegador a otra. A Google le gustó la idea y ahora también estará en Chrome.

La función de administración de pestañas en Edge te permite hacer clic con el botón derecho en una sola pestaña o en un grupo de pestañas que hayas seleccionado y luego enviarlas a una ventana nueva o diferente del navegador. Es útil si quieres agrupar pestañas relacionadas en una sola ventana.

Este compañerismo es un ejemplo de cómo la colaboración en código abierto puede funcionar. La actualización en esta administración de pestañas está entre otros más de 1,600 cambios similares que Microsoft ha hecho con Chromium, aunque no puedas distinguirlos directamente. Esa cantidad incluso ya ha subido a 1,900, dijo Microsoft el lunes 27 de enero de 2020.

Microsoft abandonó el motor de su propio navegador, EdgeHTML, y durante más de un año ha estado construyendo una nueva versión de su navegador Edge con Chromium de Google. Este mes, la compañía puso a disposición de quien lo quiera descargar la nueva versión de Edge basada en Chromium, y posteriormente este año empezará a distribuirla más formalmente con su servicio de actualización de Windows.

Chromium está controlado por Google, pero es un software de código abierto que cualquiera puede usar y modificar. La decisión de Microsoft de adoptar Chromium significa que se deshizo de los problemas de compatibilidad persistentes que enfrentaba con el viejo Edge, que a veces no funcionaban en sitios Web diseñados solo para Chrome. Otras compañías que han creado navegadores en Chromium son Samsung, Brave, Vivaldi, Opera, Yandex y Baidu.

Microsoft's Edge browser lets you move a single tab or group of tabs to a new browser window, a feature that can be useful for grouping related tabs together.

El navegador Edge te permite mover una sola pestaña o un grupo de pestañas a una nueva ventana del navegador, lo que puede ser útil para agrupar pestañas.

Captura de pantalla por Stephen Shankland/CNET

Hacia arriba y hacia abajo

Dichas empresas tienen libertad de realizar cambios en la versión de Chromium que producen los programadores de Google. Por ejemplo, suelen eliminar funciones que envían detalles a Google sobre cómo se usa el navegador. Aunque agregan otras características, como la tecnología diseñada para evitar que los anunciantes y editores Web te rastreen en línea. Cada una de estas diferentes variaciones basadas en Chrome se hace "hacia abajo" del proyecto principal Chromium.

Asimismo, estas otras compañías también pueden aportar sus cambios "hacia arriba", a Chromium. Y si Google acepta los cambios, esos cambios van de vuelta a cualquier otro navegador basado en Chromium.

Ese tipo de colaboración muestra el poder del software de código abierto. Los programadores de diversas compañías, incluso competidores directos como Chrome y Microsoft, pueden trabajar juntos.

Es un contraste notable con el enfoque de desarrollo de software propietario que alguna vez prevaleció en la industria, especialmente dado que Microsoft fue quizá el más acérrimo crítico del software de código abierto. Steve Ballmer, quien fuera presidente ejecutivo de Microsoft, calificó el software de código abierto como un "cáncer", mientras que el líder de Windows, Jim Allchin, dijo que era "un destructor de la propiedad intelectual".

Más poder para Chrome

Las contribuciones de Microsoft, sin embargo, también podrían ayudar a hacer de Chromium un proyecto más poderoso de lo que ya es. Solo quedan dos navegadores importantes con sus propios motores: Firefox de Mozilla, construido sobre Gecko, y Safari de Apple, construido sobre WebKit. Mientras la Web espere solo navegadores basados en Chromium, será más difícil para los navegadores alternativos luchar la misma batalla de compatibilidad que Edge padeció.

En efecto, eso significa que Google decide lo que podemos esperar o no esperar de la Web. Chrome ya cuenta con el 64 por ciento del uso de navegadores, según un análisis de la firma StatCounter. Por su parte, Safari sigue siendo importante en iPhones y iPads. Apple exige que los navegadores de terceros utilicen su motor WebKit bajo las cubiertas, por lo que las decisiones de WebKit rigen qué tecnologías Web admiten esos navegadores en los dispositivos móviles de Apple. Pero en otros lugares, las decisiones de Google tienen una poderosa influencia.

Google ha agradecido al equipo de Microsoft Edge como colaboradores y sigue siendo un defensor de la "Web abierta", un término originalmente acuñado por aliados Web a quienes no les gustaba el antiguo dominio de Microsoft con Internet Explorer.

"Chrome ha sido un defensor de la Web abierta desde el inicio y le damos la bienvenida a Microsoft a la comunidad de contribuyentes de Chromium", dijo Google en un comunicado. "Esperamos trabajar con Microsoft y la comunidad de estándares Web para avanzar en la Web abierta, respaldar la elección del usuario y ofrecer excelentes experiencias de navegación".

Microsoft no tocó el tema de la dominancia, pero cree que el uso de una base Chromium liberará a los desarrolladores para que puedan hacer que Edge se destaque mejor con características nuevas. "Contribuiremos en lo que respecta a la plataforma Web, porque allí estamos buscando una marea que crezca y que permita flotar a todos los barcos, creando una mejor experiencia Web para todos", dijo la compañía en un comunicado.

Reproduciendo: Mira esto: Alternativas a Google Chrome
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